化療加免疫! 合併療法突破肺癌惡霸「小細胞肺癌」20年治療瓶頸

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台灣肺癌學會理事長、台北榮民總醫院胸腔部主任陳育民
台灣肺癌學會理事長、台北榮民總醫院胸腔部主任陳育民

化療加免疫! 合併療法突破肺癌惡霸「小細胞肺癌」20年治療瓶頸

文/洪素卿

近年肺癌死亡率高居台灣十大癌症之首,其中「小細胞肺癌」因為惡性度高、發現晚等因素,五年存活率更僅有6%!醫師指出,過去二十多年來小細胞肺癌僅有化療藥物可用,臨床治療陷入瓶頸。所幸,近年受惠於免疫治療發展,合併使用免疫治療與化療,可望為小細胞肺癌患者開啟一線生機。

台灣肺癌學會理事長、台北榮民總醫院胸腔部主任陳育民指出,小細胞肺癌本身惡性度高,常發生在抽菸的癮君子們身上,這群人本身肺功能原就比較差;再加上小細胞肺癌常長在肺部中心位置,癌細胞容易轉移,當患者因咳嗽等症狀就醫時,往往已有縱膈腔淋巴腺轉移。

台北榮民總醫院胸腔內科主治醫師黃煦晴表示,若能早期發現小細胞肺癌,仍有機會手術切除後再接化學藥物的為主。但小細胞非常兇惡,患者因症狀就醫發現時,幾乎都是不能開刀的狀態。

陳育民說,在過去的一、二十年間,這些無法開刀的小細胞肺癌患者其標準治療就是化學治療。而近兩年在免疫治療發展下,免疫治療加上化療,成為小細胞肺癌的較新治療選擇。

台北榮民總醫院胸腔內科主治醫師黃煦晴
台北榮民總醫院胸腔內科主治醫師黃煦晴

黃煦晴指出,臨床試驗結果顯示,以化療搭配免疫治療藥物,比起單用化學治療,一旦有效,則加上免疫治療的這群病人,存活率明顯比較高。也因此,站在醫學實證、臨床試驗結果的角度來看,無論健保或是私人保險給付與否,在病人狀況允許下,現階段「最適合病人的第一線治療,就是化療加上免疫治療。」也不需要檢驗PD-L1 表現量。

「但前提就是要跟病患解釋清楚,一旦加上免疫治療的可能副作用。」黃煦晴指出,化療有哪些副作用多數是可預期的!但免疫治療的個人副作用可能大不相同,所以合併治療一定要事先完整解釋。

由於小細胞肺癌主要和吸菸有關,醫師除了呼籲民眾早日戒菸,也提醒長期抽菸或是有家族病史等高危險族群,應定期做低劑量電腦斷層篩檢。