北方海路 共軍進入大西洋新捷徑

林勁傑/綜合報導
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全球氣候變暖導致北極海冰雪融化,擴大北極航道航運便利的同時,中共海軍能更容易進入大西洋北部。英國第一海務大臣、皇家海軍最高將領拉達金(Tony Radakin)說,中國「越來越咄咄逼人」,他們有能力通過北方海路進入英國北部海域,對英國構成戰略威脅。英國也擔心北京與俄羅斯合作掌控此航道。

BBC中文網報導,海軍上將拉達金去年10月在樸茨茅斯軍港的威爾斯親王號航母上發表講話稱「氣候變化關係到所有人,但是氣候變化還造成世界北部的新航線成為可能,把亞洲到歐洲航行時間縮短了一半。而我們就在這個新航線的門口。」拉達金說,「中國不斷擴大的海軍什麼時候會進入大西洋,他們將從哪條路過來,繞道來或是走捷徑?」

沿俄羅斯北部被稱為「北方海路」的北極海航線自8、9、10三個月不需破冰船就能正常航行。透過北方航道在挪威和青島之間的航行,比通過蘇伊士運河航程縮短一半。

專家說北極海航線比通過麻六甲海峽和蘇伊士運河航行至少減少了10到12天時間。英國《衛報》報導,這對於英國海軍高層來說已成為備受關注的問題。他們擔心中國和俄羅斯合作,實現貿易和軍事方面的意圖。

英國前海軍少將帕里(Chris Parry)指出,「北部海路是中國一帶一路計畫的主要組成部分。其風險是,中國同俄羅斯合作,會通過限制措施把其他方面排除出去。」

北方海路位處於俄羅斯的專屬經濟區內。航海業雜誌(Maritime Executive)去年8月報導,俄羅斯政府正加強對該航道的管控,計畫要求使用這條航線的外國軍艦要提前45天通知俄羅斯,而且要求俄國領航員登艦引航。

皇家海軍的消息人士對《衛報》說,英國可能面對來自北京的長期挑戰,因為中國正逐漸向軍事強國目標邁進。華盛頓方面越來越多人認為中美正走向長期衝突。

世界上同時擁有兩艘以上航母的國家目前只有美國、英國及中國。但英國皇家海軍艦艇數量在世界各國海軍中排在第28位。據去年美國五角大樓發布的2020年度防務評估,中共海軍擁有350艘水面艦艇和潛艇,已經超過美國293艘戰艦的數量。