北極海冰覆蓋面積縮減,已是40年來次低!地球發燒的後果有多嚴重?

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節能減碳未有明顯成效,全球暖化造成的反常與極端氣候愈演愈烈,而北極的升溫速度更超過其他地區的2倍。今夏受到西伯利亞罕見熱浪衝擊,科學家觀測到北極海冰覆蓋面積創下40年來第二低點,僅略多於2012年的歷史最低紀錄。專家表示,北極海冰融化不僅威脅當地生物,也影響全球氣候,必須盡全力減少污染氣體排放。

英國《衛報》(The Guardian)報導,美國國家冰雪資料中心(National Snow and Ice Data Center)研究人員分析衛星影像,發現今年北極海冰面積在9月15日達到最低點,僅有374萬平方公里,是有紀錄以來第二次不足400萬平方公里,僅高於2012年的歷史最低點341萬平方公里。冰河學家穆恩(Twila Moon)表示:「海冰維持在低點,十分令人震驚。不幸的是,這並不意外。」

2012年觀測到的低點部分緣於季末氣旋風暴造成海冰解體,而今年8月31日和9月5日之間,西伯利亞熱浪產生的暖空氣讓北極海冰快速融化,其速度在相關紀錄上前所未見。極北極寒的西伯利亞地區在今年接連出現罕見熱浪,甚至標出攝氏38度高溫,學者表示,若不是人類活動造成的氣候變遷,西伯利亞根本不可能出現熱浪。

學者在9月15日觀測到北極海冰覆蓋面積低點,為記錄史上次低。(美國國家冰雪資料中心)
學者在9月15日觀測到北極海冰覆蓋面積低點,為記錄史上次低。(美國國家冰雪資料中心)

學者在9月15日觀測到北極海冰覆蓋面積低點,為記錄史上次低。(美國國家冰雪資料中心)

隨著北極海冰消融,愈來愈多顏色較深的海面也跟著暴露出來。根據國家冰雪資料中心,海冰的淺色表面能將80%的陽光反射回太空,進而調節全球氣候;深色海面則會吸收90%的太陽輻射,加速海水暖化,海冰也消失得更快。這也解釋了為什麼在過去30年中,北極表面溫度上升速度是其他地區的2倍、甚至更快。

極圈野生生物專家佛曼(Tom Foreman)指出,海冰消失不僅影響氣候,也威脅北極地區的生態,從北極熊、海豹到浮游生物和藻類無一例外,整個生態環境的穩定度也令人憂心。

全球暖化除了在夏季敞開北極水路,加拿大和格陵蘭位於極圈內的冰層也因此融化,海平面隨之上升。有鑑於北極升溫造成會影響全球氣候,慕恩認為全世界應該立即行動限制氣候變遷,而不是等待下一個海冰融化紀錄出現,「我們要盡全力改善污染氣體排放量,才不會看到愈來愈多破紀錄的觀測數字。」

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