北極破冰 黃金海路炙手可熱

王嘉源╱綜合報導
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中國時報【王嘉源╱綜合報導】

隨著地球變暖,冰層消融,各路群雄在北極圈加速爭霸。9月28日,丹麥貨櫃輪「文塔馬士基號」(Venta Maersk)在經過近5星期航程後,載著大量俄羅斯漁獲和南韓電子產品駛抵俄羅斯聖彼得堡,完成了穿越北極「東北航道」(俄稱其中最關鍵航段為北方海路,Northern Sea Route,NSR)的試航,令北極海航道的商業價值越發引人矚目。

4萬噸貨櫃輪 成功試航

東北航道西起挪威北角附近的歐洲西北部,經歐亞大陸和西伯利亞北部沿海,穿過白令海峽到達濱太平洋的海參崴,它是連接東北亞與西北歐的最短海上航線,與經蘇伊士運河的傳統航線相比,大大縮短運輸距離和時間。

8月23日,全球最大貨櫃航運業者丹麥馬士基(Maersk)旗下貨櫃輪「文塔馬士基號」從俄羅斯海參崴出發,9月1日通過白令海峽,正式進入東北航道。9月22日,貨櫃輪靠泊德國不來梅港,28日再駛抵俄羅斯聖彼得堡。貨櫃輪船長200公尺,載重噸達4萬2000噸,此前從未有如此大型的船隻走完東北航道全程。

「文塔馬士基號」由中國遠洋海運集團下的中遠海運重工承造,是其為馬士基建造的7艘3600TEU冰級(具抗冰能力)貨櫃輪的第4艘,專門為冬季以及低於攝氏零下25度的運行環境而設計。「文塔馬士基號」可裝載3600個貨櫃,主要運送冷凍魚類等商品。貨櫃輪在這趟北極航線使用超低硫油為動力,以降低汙染排放。

海上運輸 航程大幅縮短

馬士基指出,他們尚無推出北極航道服務的計畫,畢竟此航道經常結冰,每年僅能在夏季通行3個月(8月至10月)。「文塔馬士基號」航行於東西伯利亞海時,就多少還需借助俄國破冰船開路。而且,這類冰級運輸船的造價普遍高出普通船舶至少一倍,這也是一筆龐大投資。

去年3月,南韓大宇造船將其建造的全球首艘冰級LNG(液化天然氣)運輸船「馬哲睿號」(Christophe de Margerie),交付於俄羅斯航運巨頭現代商船隊集團公司(Sovcomflot)。8月間,該LNG船首度無需在破冰船協助下獨力穿越北方海路,僅花18天半就將挪威天然氣運至南韓,寫下歷史紀錄。

歐亞跨國企業 積極布局

「馬哲睿號」是俄羅斯亞馬爾半島(Yamal)LNG項目的一部分,該項目生產的LNG將經由東北航道運輸至亞洲和西歐。大宇造船為此承造15艘破冰LNG船,每艘造價約3.2億美元。除「馬哲睿號」外,剩餘的14艘新船將在2020年上半年交付。這一項目由俄羅斯天然氣巨頭諾瓦泰克公司(Novatek)主導,合作夥伴包括法國石油業鉅子道達爾(Total)公司和大陸的中石油公司。「馬哲睿號」即取名於道達爾集團已故的前總裁馬哲睿。

隨著全球暖化日益嚴重、融冰加速,科學家預測,2030年有能力穿過1.3公尺厚冰層的冰級貨輪將可暢行於北極航道,屆時北極航道運輸貨物占亞歐貿易的比重將達1/4。最快本世紀中期,北極東北航道在某些時段,甚至可望讓一般貨輪全線通行無阻。

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