北約討論中俄威脅 美防長出席

諶悠文/綜合報導
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北大西洋公約組織(NATO)17日舉行拜登政府上台後的首場國防部長會議,如何共同因應中俄威脅,是這次會議討論的重點,美國國防部長奧斯汀也將出席。

據美國之音報導,五角大廈一位高級官員證實,這次視訊會議討論的一個主題是如何共同應對中國的安全挑戰。這位官員在回答媒體有關提問時說,北約需要為形成新的戰略思想做出更多努力,由於地緣政治的變遷,北約需要確保將中國問題視為一個工作重點。

北約祕書長史托騰柏格說,「中國和俄羅斯位於威權主義壓制的最前線,反對以規則為基礎的國際秩序。因此,我們應該與志同道合的夥伴加強政治對話和務實合作,以推進我們的價值觀和保護我們的利益。」

史托騰柏格表示,北約應該就經濟、科技等對安全有明顯影響的廣泛議題進行討論,不僅限於軍事問題,應該與夥伴進行更密切的磋商,特別是要如何應對崛起的中國和更加強勢的俄羅斯。此外,還將討論北約在阿富汗和伊拉克的任務,氣候變化對安全的影響、共同解決不斷變化的戰略環境和加強跨大西洋聯繫。

美國前總統川普曾稱北約「過時」,並公開抱怨說,北約盟友的軍費分攤不均,美國付出太多。這次會議也會討論北約盟友更公平分擔軍費的問題。

川普政府還採取了與北約立場相反的行動,包括退出《開放天空條約》。分析人士指出,未來拜登政府要重新獲得歐洲盟國的信任將是一個挑戰。

為了扭轉局勢,奧斯汀在出任美國國防部長當天就與史托騰柏格通電話。這顯示北約同盟對美國的重要。美國總統拜登後來在與英國首相通電話時,也強調北約對美國防務活動舉足輕重。

北約是為了因應前蘇聯的威脅才建立起來的跨大西洋軍事聯盟,但是近年來北約對中國的擔憂增加。北約2020年12月的一份報告說,俄羅斯在今後10年內仍將是北約的主要敵手,但是北約聯盟要更多聚焦中國,因為中國對北約的潛在威脅在加強。

史托騰柏格在去年12月的北約外長會議上說,「中國不是我們的敵人,」 但是,「中國的價值觀與我們不同…試圖恐嚇其他國家。我們需要與盟友,和志同道合的國家一起面對這個問題。」他說,中國崛起為經貿提供了重要機會,北約需要在軍備控制和氣候變化等問題上與中國接觸。但是,北約的安全也面臨重大挑戰。