匹茲堡斷橋算「年輕」 2011早發現狀況差 凸顯基建危機

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匹茲堡最大最大市立公園弗里克公園(Frick Park)發生橋梁坍塌事故;匹茲堡郵報(Pittsburgh Post-Gazette)報導,市政府對該橋梁惡劣的狀況早已知情,但此一在賓州乃至全國都非罕見之事,彰顯出美國基礎建設愈發破敗的危險。

這是座弗里克公園的福布斯大道(Forbes Avenue)橫跨九哩河(Nine Mile Run)的橋梁,興建於1970年,以取代原本建於1901年的老橋;也就是說,以匹茲堡一帶的建設來說還算是年輕的。

但早在2011年,鑑定專家就發現這座相對年輕的橋梁整體情況屬「很差」,其上層結構狀況尤其不佳;2017年,專家們確認這座橋橋處於「最低可容忍狀態」,尚不需要進一步搶修;這座橋最後一次鑑定是在去年9月,其結果尚未出爐。

福布斯大道及這座橋梁由市政府所有,市府也負責養護事宜,對此事件負有責任;因此調查除橋梁本身問題外,更不能忽視市府的辦事文化,例如是否對理應不可接受的建築狀況放水,或是預算捉襟見肘,還是過於官僚。

但另一方面,整體情況「很差」的橋梁,在賓州乃至全國的範圍內都不罕見,賓州15.3%的橋梁被評為「很差」,而全國7.5%的橋梁情況如此;這足以讓外界擔憂,美國的基礎建設的逐漸破敗是否已不可避免,是否已愈來愈危險。

包括這座橋梁在內,福布斯大道連結匹茲堡奧克蘭(Oakland)到弗里克公園,是19、20世紀之交「城市美化運動」(City Beautiful movement)的典範之一,但是是否在百年後的現在,美國民眾已不再有那種遠見及公民精神,來維繫這些建設。

拜登總統的基礎建設法案旨在改變這一切,但是在這些背景下,法案規模是否足夠仍有疑問;而基礎建設的破敗,除橋梁外,也會反映在堤壩、管道、鐵路等種種,這次的橋梁事故沒有造成任何死亡事件實屬幸運,但是下一次可能就不會如此。

報導說,這也代表若不想看到更多因為基礎建設破敗引發的傷亡事故,則從企業到所有個人都應該養成奉獻精神,為生活周遭的建設付出更多心力。

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