南卡查爾斯頓低地地區料理 優雅又美味

【記者黃皓宸/報導】
台灣新生報
查爾斯頓當地料理,融合了來自歐洲殖民者和西非黑奴的烹調方式,造就了別於其他南方內陸,優雅又美味的低地地區料理。(記者黃皓宸攝)
查爾斯頓當地料理,融合了來自歐洲殖民者和西非黑奴的烹調方式,造就了別於其他南方內陸,優雅又美味的低地地區料理。(記者黃皓宸攝)

▲查爾斯頓當地料理,融合了來自歐洲殖民者和西非黑奴的烹調方式,造就了別於其他南方內陸,優雅又美味的低地地區料理。(記者黃皓宸攝)


美國南卡羅來納州的查爾斯頓(Charleston),始建於西元一六七○年,到西元一八○○年,它成為當時僅次於當時費城、紐約、波士頓、魁北克的北美第五大城市,而它雖然最早期的開拓者主要來自英格蘭,但此地卻是不同種族和宗教群體的都市;當地食物因查爾斯頓屬海拔相較低窪地段,而帶有濃濃的南方特色,加上靠海的豐富水產,融合了來自歐洲殖民者和西非黑奴的烹調方式,造就了別於其他南方內陸,優雅又美味的「低地地區料理(Lowcountry Cuisine)」。

查爾斯頓與週邊屬於低窪地形,被美國人稱為「低地地區(Lowcountry)」,有不少沼澤區域,灌溉方便,再加上土壤肥沃及天然優良港灣,適合發展多種經濟作物出口,例如稻米、棉花、蔗糖和染料,從殖民地時期就開發了許多種植園,為當地賺進大筆財富。

例如位於當地的米爾斯頓莊園(Middleton Place),由西元十八世紀的HenryMiddleton(亨利‧米爾頓)在西元一七三七年他的父親去世時,廿歲的亨利繼承了他的家鄉聖詹姆斯教區的奧克斯以及庫珀河上另外一千六百英畝的土地,這也是最早米爾斯頓莊園的建造者;米德爾頓家族以及在此生活和工作被奴役的非洲人與非裔美國人,這些故事是構成美國獨立建國歷史的縮影,從早期的殖民時期到革命,至美國早期的共和國,到南北內戰時期後,此家族在土地,殖民地歷史上,為美國歷史上留下了深刻的印記;同時根據莊園解說員指出,在美國黑奴解放之前,米德爾頓家族在莊園內,最多奴役了約三千位奴僕,在當時可謂是地方的豪強。

而查爾斯頓沿海的低地地區,早在十七世紀時殖民時代,人種除有歐洲殖民者與被奴役的西非黑奴外,在食材上除有grits(美式小米)等農作物外,還有許多海裡的水產,讓飲食文化也漸漸衍變為查爾斯頓的代名詞。

而來到查爾斯頓,不得不提當地的家鄉菜(Shrimpand Grits)更是美國南方不可或缺的療癒系美食,只要是美國南方餐廳中必點的料理,其中grits由乾玉米粒碾碎磨成的粗粒,跟磨的更細的玉米粉不同,看得出顆粒,也是美國南方常見的食材,主要作為早餐的澱粉原料,和水熬製成粥後,再加入奶油、乳酪等鹹香的材料,口感跟小米粥有幾分相似,搭配各種蛋白質配菜食用,像是培根、煎蛋、香腸等是十分美味的道地家鄉菜。

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