【南方一週】加拿大原住民寄宿學校發現兒童亂葬崗 揭露種族滅絕黑歷史

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【苦勞網特約編輯陳韋綸/綜合編譯】加拿大一間寄宿學校被發現埋有超過215具原住民孩童屍體的亂葬岡,再度揭露加拿大殖民與種族滅絕的黑暗歷史。羅馬天主教教宗方濟各對此表示悲痛,並呼籲尊重原住民權利與文化,但仍未對昔日教會惡行道歉,令加拿大總理杜魯道與原住民人士深感失望。

加拿大第一民族團體「Tk'emlups te Secwépemc」在加拿大卑詩省甘露市印第安寄宿學校發現215具孩童屍體,年齡介於3至17歲,死亡時間落在1900至1971年。在215具屍體中,目前已辨認出50位孩童身份,但是更多屍體身上缺乏身份標記。

甘露印地安寄宿學校是由羅馬天主教教會於1890年成立,營運到1978年。在加拿大,類似的印地安寄宿學校共有130間,其中三分之二是由教會直接管理。1969年後,加拿大政府收回轉作日校使用。

這些印地安寄宿學校不僅與原住民地區距離遙遠,而且強迫原住民孩童就讀,系統性地將原住民孩童排除在一般公立學校之外。學生被禁止說母語或展演文化習俗,被強迫勞動或是生理、心理虐待更時有所聞。此外,家人拜訪次數被限制,衛生條件也很糟糕。學生被暴露在感染肺結核、流感等傳染病甚至死亡的風險之下。

加拿大政府在2008年成立真相與和解委員會,調查寄宿學校的歷史,並且提出94項建議。根據委員會調查,自19世紀至1970年代,約有15萬名原住民孩童被迫就讀寄宿學校,至少有3,201名孩童死亡。委員會將寄宿學校形容為針對加拿大原住民「同化」策略的一部份,對原住民產生「文化與種族滅絕」的效果。

第一民族議會主席貝爾加德(Perry Bellegarde)表示,這起最新發現再次揭開寄宿學校倖存者痛苦的傷口。多年以來,他們述說這些亂葬岡與不知名死者的存在,「可悲的是沒有人願意相信他們。」

加拿大總理杜魯道承諾將撥款為寄宿孩童興建墓碑、聯邦政府降旗為215名孩童哀悼。杜魯道說:「我們承諾政府將支持真相與和解」,並且協助原住民社群尋求答案。

天主教教宗方濟各也對此事表達哀傷,呼籲加拿大政治與教會領袖致力合作尋找真相、和解與療癒,但目前仍未就此事表示道歉。根據委員會提出的94項建議,其中一項便是天主教教宗正式道歉。

儘管梵蒂岡並未道歉,多倫多總教區總主教柯林斯(Thomas Collins)等教會人士已為此事致歉。「我不知道當時的天主教團體在想什麼」,柯林斯說,「他們也許想要傳教,但是參與拆散孩童與家人?我只能支持原住民家庭。很抱歉悲劇發生了。」