【南方一週】四分之一巴西女孩月經貧窮 波索納洛否決免費衛生棉計畫

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【苦勞網特約編輯陳韋綸/綜合編譯】巴西總統波索納洛近日否決了對貧窮女性提供免費衛生棉墊/棉條的法案,引發各界不滿。

在巴西,有四分之一的女孩正面臨「月經貧窮」,因為買不起衛生棉墊或衛生棉條而被迫在經期中斷學業。因此,有 34 位跨黨派議員共同提案,立法免費提供遊民、囚犯與就讀於公立學校的女性學生衛生棉墊/棉條,預估將有 560 萬人受惠。這項提案屬於一系列「促進月經健康」法案的一部份,原已獲國會通過,卻遭波索納洛否決。

波索納洛聲稱,贈予貧窮婦女免費衛生產品會「偏袒特定團體」,但法案提案人之一、巴西社會主義政黨(PSB)眾議員阿馬拉爾(Tabata Amaral)則批評波索納洛無視脆弱女性的尊嚴,「波索納洛宣稱這項計畫損害公共利益,但真正危害公共利益的,是讓女孩們一年當中有六週無法上學,只因為他們經歷月經。」

網路上,許多人用「月經自由」(#LivreParaMenstruar)的標籤,表達對波索納洛的憤怒。代表 40 萬名學生的巴西中學協會(UBES)表示,許多學生只因為缺乏衛生棉墊而無法上學,學習權益受阻。UBES 主席巴洛索(Rozana Barroso)表示:「試想用報紙、麵包屑止住經血。這就是年輕人正在經歷的殘酷事實。」

聯合國兒童基金會今年 5 月的報告指出:在巴西,有超過 71 萬名女孩無廁所可用;在校園內,約 4 百萬名女孩缺乏足夠的衛生棉墊與肥皂等衛生用品。

被否決的計畫每年預算約 4,200 萬新台幣,波索納洛政府批評預算來源不夠明確。阿馬拉爾則反駁指出經費將來自衛生部與全國監獄。她表示,巴西有一半以上婦女,在經期使用毛巾或舊衣物代替衛生棉,導致的併發症已令衛生部必須編列高昂預算在昂貴的治療與手術上。

全球各地都有行動者為了降低月經產品的高昂價格而奔走。2004 年,肯亞成為首個取消對衛生棉墊/棉條課稅的國家。在歐洲,行動者反對把衛生棉條或其他女性衛生用品作為奢侈品課稅,並且努力推動在校園內免費分發。在蘇格蘭,女性已經可以在校園、社區甚至藥房取得免費的衛生棉墊/棉條。紐西蘭也從今年起,三年內撥款 1,800 萬美元 (約新台幣 5 億 5 百多萬),支持在學校發放免費的衛生棉墊/棉條。