【南方一週】救經濟!哥倫比亞稅改引爆示威潮

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【苦勞網特約編輯陳韋綸/綜合編譯】哥倫比亞政府近日為填補因新冠肺炎疫情導致的財政赤字而推出了稅改法案,未料引發大規模群眾示威。4月28日,工會發起連續兩天全國大罷工,各地民眾湧上街頭,迫使總統杜克在5月2日宣布撤回法案,並要求國會制定新法,但示威已上升為對長期貧窮失業與不平等問題的怒吼,抗議者遭遇軍警殘酷鎮壓,至今累計導致21死、100多人受傷、650人遭逮補。

哥倫比亞政府推出名為《永續團結法案》(Sustainable Solidarity bill)的稅改措施,降低課徵薪資税的最低門檻,月薪656美元(折合約新台幣18,348元)的民眾皆需繳稅;對民生必需品、燃料與多項公共服務恢復課徵增值稅;擴大課稅稅基;對鄉村與都市連結道路課徵通行税等等,此外,當局也宣布凍漲公部門薪資至2026年。種種措施被不滿民眾認為,杜克政府以「團結」之名,要求勞工階級承擔經濟惡果,卻不願向富人課稅。

杜克政府宣稱:稅改法案是為了因應疫情導致的經濟危機,但哥倫比亞工會反駁,稅改將增加赤貧,惡化弱勢階級的飢餓問題。「政府聲稱這是社會救濟方案,實際上卻嚴重威脅工人、靠養老金過活者、中產階級以及低收入民眾的經濟穩定。」

去年(2020)哥倫比亞經濟深陷危機。根據哥倫比亞國家統計署(DANE),哥倫比亞貧窮指數在去年增加6.8%,來到42.5%,約有2,120萬人的收入無法滿足基本需求。當局為抑制疫情實施封鎖政策,禁止民眾外出,卻令為數眾多的不穩定就業工人身陷經濟困境。

面對這次示威潮,哥倫比亞當局出動警察強力鎮壓,以催淚彈驅散群眾,並派駐軍隊進入首都波哥大等示威規模較大的城市。關注警察暴力的非政府組織「Temblores」統計,4月28日至5月1日期間,已接獲940起警察暴力的申訴案件、672起恣意逮補。另外,根據哥倫比亞新聞自由基金會(FLIP)統計,在5月1日勞動節示威當天,有18名記者被警方襲擊。