南海將成兩強引爆點?

李正修
·3 分鐘 (閱讀時間)
(圖/推特@duandang)
(圖/推特@duandang)

日前一張美國海軍艦長翹著腳遠眺監控大陸航母遼寧艦的照片,引發各界揣測,咸認這是美中南海較勁的開端。由於南海航道運載著全球1/3的經貿吞吐量,亦是全球經濟復甦最重要地區的樞紐,無論是美國印太戰略、四方安全對話及美日首腦聯合聲明,甚至是歐盟等,近期都將南海視為地緣政治的必爭之地。

本月初法國軍艦與美日印澳舉行軍演,英國近日也決定派遣唯一航母艦隊巡航東亞,與10餘國進行聯合軍演,其政治意義不言可喻。

中國大陸當然不甘示弱,除了遼寧艦航母戰鬥群的南下例行性演訓外,3艘海軍主力艦艇近日也在海南三亞軍港正式服役,若再加上日前完成建軍備戰的075型兩棲攻擊艦,等於共軍在應對從北到南的海上戰事,已有心理準備與防範。

身處東亞關鍵位置、在南海亦有重要國家利益的中華民國,該如何回應詭譎多變的南海對峙,不知蔡英文政府是否已有萬全準備,還是只想繼續倚賴美國,縱使讓兩岸關係陷入難以轉圜境地也在所不惜。

南海近年來已成了美陸競爭的戰略要衝,其豐富天然資源更是周邊國家爭相競奪的目標。大陸近10年來在南海的人造島礁及軍事化行為,早已引發包括美國在內的諸多國家不滿及疑慮。延宕多年、遲遲未能通過的「南海行為準則」更讓中共有藉由其政經影響力、對東協國家各個擊破的機會,至少不讓該行為準則成為大陸在南海諸島備戰的法理阻礙。

蔡總統雖堅稱要「捍衛國土、守衛民主」,卻從未針對我國的南海諸島有任何更清楚的主權闡述,既想要延續馬英九堅守「十一段線」立場的南海政策,卻又指責國民黨賣台,其言行矛盾豈不怪哉!眾所周知,蔡英文怕觸怒美國是其迴避主因。

海巡署長堅不透露我軍在太平島及東沙島的防禦裝備,只說可達嚇阻外敵目的。然而,由於台灣本島離南海距離遙遠,後勤補給屢遭質疑,深怕一旦戰事爆發,兩島駐軍恐陷孤立無援之困境,這應該是國防部密切關注南海動向、隨時增補武裝的重點。

大陸當局上個月派數百艘民兵船強行進入南沙群島的牛軛礁,已經引起菲律賓的強烈抗議,近日馬尼拉也派軍艦在該水域進行演習反制。雖說中菲對峙仍處於初期的外交口水戰,在雙方互不相讓的情況下,難保不會擦槍走火而釀成局部衝突,屆時美國的態度將極為關鍵,攸關南海主權爭議的走向。

美日《聯合聲明》已經將南海列為兩國共同關切的區域安全焦點之一,歐盟等國也開始注意南海情勢的轉折。美國堅稱在該水域享有「自由航行權」,曾陸續與多國進行演訓,也考慮在印度洋與太平洋交接處,部署新的艦隊群,藉由展現其霸權的宰制能力,以因應共軍的快速擴張勢力。

多年來,東亞區域已有「安全靠美國、經濟靠中國」的心態。然而,中國大陸伸張主權的企圖心日益增長,美國也急於恢復其領導地位。南海是否會成為兩強陷入「修昔底德陷阱」的引爆點,各國勢必會密切關注後續發展,蔡政府當然也不能輕忽。

(作者為國家政策研究基金會副研究員)