南非偵測到新變異株 本月單日確診暴增10倍

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(中央社約翰尼斯堡25日綜合外電報導)南非科學家今天說,他們偵測到一種有大量突變的COVID-19新變異株,這是導致本月初以來單日確診病例增加10倍的原因。

「紐約時報」指出,南非科學家在確認又一COVID-19新變種後大感震驚。瓜祖魯那他(Kwazulu-Natal)「研究創新序列」研究所所長、病毒學家德奧里維拉(Tulio de Oliveira)說:「這個變種真是大出預料,是演化大躍進,有許多超乎我們預期的突變。」

由於對新變異株的疑慮增加,英國禁止所有來自南非與另5個非洲南部國家的旅客入境。科學家說,COVID-19(2019冠狀病毒疾病)新變異株的傳染力可能比Delta高,且對目前的疫苗可能具有更強的抵抗力。

法新社報導,病毒學家德奧里維拉在一項倉促召開的記者會中說:「不幸的是,我們偵測到一種新變異株,這是南非令人擔憂的原因。」

德奧里維拉說,學名為B.1.1.529的變異株「具有數量很高的突變」。他又說,世界衛生組織(WHO)可能會在明天以希臘字母替新變異株命名,就像目前主要的Delta變異株一樣。

他說:「不幸的是,這個新變異株導致感染病例再度攀升。」

德奧里維拉又說,這個新變異株也在波札那與香港偵測到,是在從南非抵達的旅客身上驗出。

世衛表示,正在「密切關注」南非通報的新變異株,預計明天將召開會議,以判定是否應該將新變異株列為「需留意」或「高關注」變異株。

世衛又說:「初步分析顯示,這個新變異株有大量的突變,需要對此進行進一步研究,未來將會這麼做。」

南非衛生部長法拉(Joe Phaahla)說,這個新變異株必須「嚴重關注」,是通報病例「急遽」增加的原因,構成「一大威脅」。

南非的單日確診病例於24日達到1200例,比本月稍早的單日106例高出許多。

在偵測到新變異株前,有關當局曾預測,由於假期旺季旅遊量增加,南非將在12月中左右爆發第4波疫情。

南非國家傳染病研究所(National Institute for Communicable Diseases, NICD)表示,南非累計通報有22起新變異株的確診病例。

南非國家傳染病研究所表示,偵測到的病例數與檢驗陽性率在南非3個省分「迅速增加」,包括經濟中心約翰尼斯堡(Johannesburg)與首都普勒托利亞(Pretoria)所在的豪登省(Gauteng)。

南非國家傳染病研究所又說,最近也偵測到群聚感染疫情,主要集中在普勒托利亞一個高等教育機構。

去年,Beta變異株也是首度在南非出現,但到目前為止,感染病例主要是因Delta引起,而Delta最初是在印度偵測到。

南非人口約有5900萬人,確診病例為非洲國家中最高,境內累計約295萬例確診,染疫死亡病例累計達8萬9657例。

科學家說,新的變異株至少有10個突變,相較之下Delta只有兩個、Beta有3個。

世衛、COVID-19技術主管范科霍芙(Maria Van Kerkhove)在視訊記者會上說:「令人擔憂的是,變異株有這麼多突變,可能將對病毒行為產生影響。」

她又說:「我們將花好幾週的時間進行了解,這個新變異株將對任何預防染疫的疫苗產生什麼影響。」

南非的疫苗施打行動起步較慢,目前約有41%成人至少接種1劑,有35%已完整接種。南非的疫苗覆蓋率遠高於非洲大陸的6.6%平均值。(譯者:張曉雯/核稿:嚴思祺)1101126