南非發現新變種病毒 英國停飛非洲六國航班

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(德國之聲中文網) 南非衛生官員在周四(11月25日)的新聞發布會上宣布,南非科學家檢測到一個新的新冠變種病毒,該病毒株對遏制新冠病毒傳播構成了「重大威脅」。南非衛生部長法赫拉 (Joe Phaahla) 說,這個名為B.1.1.529的新冠變種病毒「促使南非新冠確診激增」,而當局正對此病毒株保持嚴重關切。

科學期刊《自然》指出,若該病毒株正式被世界衛生組織標註為「受關注變種病毒」的話,按照希臘字母排序,下一個可用來命名的字母為「Nu」。

病毒學家已經在南非發現了近100個與該變種病毒有關的病例。上周,南非每天有大約200個新的新冠確診病例,且每日新病例在24日增加到1200多個,25日確診病例更是攀升到2465個。

我們對該變種病毒了解多少?

科學家們警告說,B.1.1.529有多種突變,這些突變可能幫助這個變種病毒逃避身體的免疫反應,並使其更具傳播性。南非國家傳染病研究所代理執行主任Adrian Puren說:「雖然數據有限,但我們的專家正在加班工作,並透過所有已建立的監測系統,進一步了解這個新的變種病毒株以及可能產生的潛在影響。」

雖然delta變種病毒株有兩個突變,beta變種病毒株有三個突變,但B.1.1.529變種病毒株至少有32個尖峰蛋白突變。英國研究新冠病毒的主要專家佩奇 (Christina Pagel) 稱這個新的變種病毒「極其令人擔憂」。

科學家們說,較年輕的人似乎正在感染和傳播這個新的變種病毒,但未來幾周將是確定該變種病毒有多嚴重的關鍵。在南非人口最多的豪登省已經檢測到了這個新的變種病毒。

英國倫敦大學學院遺傳學研究所所長Francois Balloux在一份聲明中說,該變種病毒可能已存在於非洲的其他地區。他說:「就目前而言,應該對它進行密切監測和分析,但沒有理由過分擔心,除非它在不久的將來傳播頻率開始上升。」科學家們說,南非豪登省高達90%的新病例被認為是B.1.1.529新變種病毒所導致的。

南非呼籲與世衛組織進行緊急會談

南非已經要求世衛組織的病毒進化工作組在周五召開緊急會議,討論這個新的變種病毒。南非基因組監測網絡的研究人員說,目前的PCR測試能夠檢測到這個新的變種病毒,在博茨瓦納和香港也發現染上這個變種病毒的南非旅客。

南非是去年第一個檢測出β變種病毒的國家,這是世衛組織僅有的四個被標記為 「受關注變種病毒」的國家之一,因為有證據表明,這些特定的變種病毒更具傳染性,而且疫苗對它們的保護力較弱。

南非人對疫苗施打猶豫不決

南非的新冠確診數是非洲國家中最高的,自新冠疫情開始至今,南非已出現295萬個確診病例,89,657人死亡。

目前南非已施打了2500多萬劑疫苗,但只有35.2%的成年人完整接種了疫苗。本周早些時候,南非衛生當局要求強生公司暫停交付該公司的新冠疫苗,因為它們稱現在有足夠的庫存。南非衛生部長說,接種疫苗的人數正在下降,他們沒有達到每天接種25萬支疫苗的目標。

英國暫時拒絕非洲六國航班入境

在南非公布發現新的變種病毒後,英國衛生和社會保健大臣賈維德 (Sajid Javid) 在推特上發文宣布,英國將暫停來自非洲六個國家的航班。他寫道:「我們需要更多數據,而我們現在正在采取預防措施。從明天中午開始,六個非洲國家將被列入紅色名單,航班將被暫停。」

此外,從28日清晨4時起,從這些國家返回英國的旅客必須進行隔離。若在這個時間前抵達英國,這些旅客應該在家隔離,並在第二天與第八天接受PCR檢測。賈維德還指出,若有旅客過去10天內從那六個非洲國家進到英國,政府會要求他們接受檢測。

根據英國衛生丶交通和健康安全機構發表的聲明,除南非外,納米比亞丶萊索托丶史瓦帝尼丶津巴布韋和博茨瓦納等國也被列入新的禁令範圍。世衛組織稱,這個被稱為B.1.1.529新變種病毒已經在南非被檢測到,目前染疫的人數不多,不過該變種病毒已在南非的豪登省迅速蔓延,該省包含南非最大城約翰內斯堡。

(路透社丶法新社)

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