南韓老年勞動力超越青年 人口老化危機比日本還嚴重

談起高齡化社會,和人口老化問題,首先浮現在腦海裡的,往往是日本。但事實上鄰近南韓所面臨的老化危機,比日本還要迫切。

剛送走冬奧賽事的南韓平昌,閉幕式上的表演滿載青春活力,但若是對照平昌在盛會落幕後的真實面貌,卻讓人嗅到不止一絲諷刺。以礦業維生的平昌,在煤炭產業衰敗後,經濟凋敝,人口外流,留下來的幾乎都是老人家,預計到了2045年,人口中位數將跨越60大關。

而平昌的困境,不只在於城鄉差距;更讓人憂心的是,高齡化,已經快要成為整個南韓的寫照。

南韓政府最近公布的一份數據,顯示去年「經濟活躍」人口,也就是就業中或正在找工作的人數,60歲以上的老人有420萬,比去年多了30萬人。這個數目本身已夠令人心驚,但更讓人膽寒的是,南韓20出頭的年輕人的經濟活躍人數,竟然只有400萬人。換句話說,支撐南韓經濟的勞動力中,現在竟然是老年人比年輕人更多。

紐約時報和英國金融時報近日先後都對於南韓的老化危機發出警訊,兩大報分別從不同的角度,點出老年危機的兩顆未爆彈:一是老人貧困問題,另一個,則是勞動力下降。

金融時報指出南韓65歲以上的人口比例不斷攀升,到了2060年時,將占所有人口的4成以上,也就是10個南韓人中就有4人年近古稀。照理說,這個年齡的國民應該從職場退下,開始領年金或退休金,安享天年,但在南韓嚴重落後的福利政策下,將近半數老人都為貧困所苦,南韓總統安在寅雖宣示將在2021年前提高5成的老人年金,但即使是「加薪」後的年金,也只有區區新台幣8千多元。許多退休卻無法真正退休的南韓老人家,被迫重回職場,靠低薪的打工來維持生活基本開銷。

另一方面,紐約時報則是以「南韓經濟最危險的敵人:人口問題」為題,探討了南韓勞動力下滑的兩難。事實上,整個東亞地區包括日本、南韓、新加坡、香港和台灣,近年都碰上同樣的成長障礙:平均壽命上揚和生育率驟降,讓勞動力像溜滑梯,再也無法重現過去活力。各國政府不約而同引入境外勞力,以彌補生產力之不足,但南韓社會基於國族心態,以及對兩韓統一的憧憬,卻始終對外勞有種莫名排斥。不少老一輩與商界人士仍期待與平壤大和解後,便可從北韓輸入源源不絕的廉價勞力,這種心態讓首爾當局在外勞政策變得猶豫不決,且動輒得咎。

資料來源:Financial Times, New York Times


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