影/印度博士把生物科技引進貧民區 讓婦女種植「這東西」翻身

芷涵 李
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在印度齋浦爾(Jaipur)郊外的一座農場,盛產一種「超級食物」——螺旋藻(spirulina),不僅帶來營養功效,更創造出驚人的經濟價值,為當地婦女實現經濟獨立的可能性。

扶植起螺旋藻生產鏈的幕後功臣是 Pushpa Srivastava 博士,他在20年前推出野心勃勃的「從實驗室到土地」的計畫,致力於螺旋藻的研究和開發。

作為一位生物學家及社會工作者,Srivastava 博士的初衷是希望透過生物科技降低螺旋藻的市場售價,在計劃取得成功後,他認為「利益應歸於當地農村」,特別投注到弱勢社區。

這項企劃從草根階層發展起來,目前已經有25為婦女直接從計畫中受益。這些熱愛工作的婦女們不僅從生產螺旋藻的過程中建立起很強的感情連結,更因此得以達到經濟獨立,因為螺旋藻是一項市場需求量很大的營養品。

其中一名婦女Gangu Bai從20年前企劃剛成立時就參與,時隔多年,這項工作也為她的生活帶來改變。她表示:「現在我負責掌管家庭生計,我為孩子提供教育的經費,偶爾還會幫助大家庭分擔經濟壓力」。

螺旋藻過去被認為是一種「神奇的藻類」,是一項屬於特權階級的營養品。不過,Srivastava博士和他的婦女團隊正在顛覆這項傳統,他們把生產螺旋藻的技術介紹給貧窮社區,讓整個社區都可以自己種植螺旋藻,除了自己食用,也能因此得到翻身的機會。

螺旋藻具有很高的蛋白質吸收率和八種必備氨基酸,不僅能增加人體免疫力,還可以幫助對抗多種疾病。

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