印度爆神祕怪病疑是重金屬中毒!生活處處潛藏重金屬危機 該如何預防癌症痛痛病上身

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印度南部安德拉省日前傳出不明疾病,多人出現眼睛灼熱、嘔吐住院,甚至有癲癇、失去意識等症狀。圖片來源:AP。
印度南部安德拉省日前傳出不明疾病,多人出現眼睛灼熱、嘔吐住院,甚至有癲癇、失去意識等症狀。圖片來源:AP。

印度安德拉省近日爆發大規模怪病,患者輕則嘔吐癲癇,重則陷入昏迷,一周內已造成500多人住院、1人死亡,引發當地民眾恐慌,當局根據初步的血液檢體判定,怪病可能與重金屬中毒有關。究竟重金屬中毒可能藏在生活中哪些地方呢?

印度南方爆大規模怪病 恐與重金屬有關

印度安德拉省自5日起爆發大規模怪病,患者出現眼睛灼熱、嘔吐、頭痛、癲癇、全身無力、甚至昏迷不醒等症狀,怪病爆發迄今約一周,已通報超過800例、546例入院治療,並造成一名45歲男子身亡,當地醫院已騰出床位戒備;然而,印度是目前全球新冠肺炎確診人數第二高的國家,而安德拉省作為印度境內確診第三多的區域,醫療系統早已飽受壓力。安德拉省衛生部長表示,這些病患的新冠肺炎篩檢均為陰性,血液樣本也無其他病毒性疾病感染證據,但血液中驗出過量的鉛、鎳微粒物質,可能是致病因素之一。

重金屬有哪些?為何會進入體內?

在科學界中,比重大於5的金屬元素稱為重金屬,包括鉛、鋁、錳、汞、砷、銅、鎳、鋅等,都是常見傷害人體的重金屬元素,可經由食物、飲水、呼吸,或胎兒經由母體吸收等途徑,使重金屬入侵體內。由於金屬離子與生物體內的蛋白質或DNA等大分子,會發生強烈的鍵結作用,一旦人們急性大量、或長期攝入重金屬,大分子被重金屬鍵結,便會導致細胞死亡引起疾病,或不正常增生誘發癌症,部分重金屬也因此被國際癌症中心列為可能致癌物。

生活處處都含「鉛」 長期不當使用恐中毒

當中又以鉛、汞、鎘、砷等重金屬的中毒事件最為著名。像是日前台中市議員張彥彤、前議長張宏年一家四口,疑似因服用遭禁用的中藥材導致「鉛中毒」,生活中的罐頭食品、瓷器、釉器、吸管、彩色塑膠湯匙等餐具,及孩子的玩具、文具,還有口紅、眼影等化妝品,也都含有鉛,若用到黑心產品或長期不當使用,就可能攝入過量的鉛而致中毒,出現全身痠痛、不明原因的劇烈腸胃痛、便祕、想吐、貧血等症狀。

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日本水俣病 重金屬「汞」是元凶

問題中藥致中毒的還有「硃砂」,其主成份為硫化汞,過去常加在天王補心丹、八寶散等藥品中,有鎮心安神、清熱解毒功效,但須經特殊炮製過程才能使用,若炮製不完全就可能釀成「汞中毒」,自2010年起已全面禁止硃砂用於中藥製劑。而最典型的汞中毒案例,還有1956年於日本流行的水俣病,工廠排放未經處理的含汞廢水到大海中,居民又食用含有甲基汞的海鮮,上萬人出現口齒不清、走路不穩、聽力障礙等神經性疾病症狀。

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台灣昔日恐怖「烏腳病」含砷地下水害的

在台灣,也曾出現因飲食釀下重金屬中毒事件,1950年代末期,台灣西南沿海的北門、布袋、學甲和義竹等鄉鎮,曾遭烏腳病流行重擊,當地居民因長期飲用含有砷的地下水所致。烏腳病患者會有手指和腳趾蒼白或發紫的徵兆,且患者四肢末端常因受傷而潰瘍,不僅不易痊癒,甚至會惡化變成黑色乾性壞疽,使患者極度疼痛,病灶還會向上蔓延,並誘發肝腎病變以及癌症。直至流行地區停用深井水,改用自來水之後,烏腳病才逐漸在台灣西南沿海鄉鎮絕跡。

工廠排放含鎘廢水 「鎘米」人心惶惶

無獨有偶,1983年台灣再遭「鎘米事件」襲擊,觀音鄉大潭村舉村遷走,後來雲林虎尾、彰化和美、台中大甲等地又爆出一連串鎘米污染,就是因電鍍、塑膠工廠大肆不當排放含鎘廢水,這些廢水流入用來灌溉農田的大圳,加上鎘較其他重金屬更易被農作物吸收,進而種出鎘米等含鎘農作物,釀成鎘中毒、「痛痛病」,患者出現噁心、嘔吐、腹痛、腎功能障礙、全身骨頭痠痛,甚至使更年女性併發骨折、骨頭變形等問題。

嚴格把關物品及食品 來路不明切勿亂買

此外,像是市面上販售鋁罐裝飲料,以及茶類飲料也可能含有過量的鋁,恐造成民眾出現腦損傷、記憶力喪失等「鋁中毒」跡象;而來路不明的不銹鋼餐具,則可能會有重金屬錳含量過高的疑慮,若進而造成「錳中毒」,可能導致認知障礙、說話障礙、情緒困擾、視幻覺、行動笨拙等。專家建議,避免重金屬中毒,須嚴格把關自己會接觸、飲食的物品及食品,選用經政府檢驗合格的產品,避免飲用地下水,減少食用大型深海魚類等,都能有效預防重金屬累積。