印度疫情:啟動解封之際三個仍需關注的隱憂

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Delhi lockdown
從4月19日開始在第二波疫情中封鎖的印度首都德里開始解封。

隨著新增病例下降,印度各主要的邦政府都正在放鬆封鎖限制。但是,解封背後隱患猶存,疫情與經濟之間尋找平衡並非易事。

印度疫情致命的第二波爆發之後,醫療系統一度幾近崩潰,醫院缺少牀位,氧氣缺貨,火葬場無法應付大量增加的死者遺體。

不過到5月底,確診病例開始從最高峰逐漸下降。這一趨勢持續數日後,印度各地政府已經開始紛紛解封,首都德里和金融中心孟買都在部分解封的城市之列。

但是,在疫苗接種滯後和病毒變種不確定性帶來的威脅之下,專家們非常擔心依然存在的隱患,也有專家建議印度當局謹慎行事。

疫苗接種速度仍需提高

到目前為止,印度已經接種了超過2.3億支新冠疫苗,但是在印度14億人口中,只有不到4%的人已經完全接種了兩針疫苗。

接種了至少一劑疫苗的人數僅約佔該國人口的10%。這主要是因為印度現有疫苗劑量仍然嚴重短缺。

目前只有3種疫苗產品獲得印度當局批准使用:Covishield 和Covaxin疫苗均在印度生產製造,第3種是俄羅斯生產的衛星五號疫苗(Sputnik V )。

印度還在努力爭取加快全國的接種。為此,印度政府已經訂購了3億劑未經批准的新冠疫苗。

A woman receives a dose of COVISHIELD, a coronavirus disease (COVID-19) vaccine at a Kolkata Municipality medical centre in Kolkata.
到目前為止,印度已經接種了超過2.3億支新冠疫苗。但疫苗缺貨仍然嚴重。

印度聯邦政府在一份聲明中說,印度生物製藥公司一種未命名的疫苗正在進行第三階段的試驗,在前兩個階段已經顯示出積極的結果。

這份價值2.06億美元的訂單是印度政府首次簽署一份尚未獲得緊急批准的疫苗。

印度政府允許私立醫院提高付費注射疫苗的價格,這就偏向利好于城市地區和有能力支付費用的人。

而對農村地區、窮人和婦女在獲得接種方面,存在巨大不平等。

此外,特別是在印度農村地區,還有很多人仍猶豫是不是要打疫苗。

醫療系統壓力仍然很大

印度政府公布的數字顯示新冠疫情減緩。6月初報告每日新增感染病例約10萬多例,每日約超過2000多例死亡病例。這些數字已經遠遠低於一個月前印度記錄的每日近40萬例新增病例。

到2021年6月上旬,印度公布的新冠病毒確診總病例數已經接近3千萬例,死亡超過35萬例。

但專家們說,實際死亡人數要高得多,實際感染病例數字也被低估了。

在印度的第二波新冠疫情中,還出現很多毛霉菌病(mucormycosis)病例,或被稱為"黑真菌症"(black fungus),在曾經感染新冠或正在從新冠感染後康復的患者中發現。

對這個缺醫少藥情況一直存在的國家,印度醫療系統的壓力仍然很大。

變種病毒威脅仍需跟蹤

病毒
病毒

另外一個隱憂是,首先在印度發現的Delta變異毒株,其傳染性、致病風險到底高出多少仍需進一步跟蹤觀察。

BBC新聞網衛生事務編輯米歇爾·羅伯茨(Michelle Roberts)說,目前雖然沒有證據顯示任何變種新冠病毒會對廣大人群造成更嚴重的疾病。但是,一種感染性更強、危險性相當的病毒本身就會在未接種疫苗的人當中造成更多死亡。

專家說,Delta變種出現了一些可能非常重要的突變(比如L452R),這可能令它更易於傳播。

記者解釋說,目前的疫苗是針對較早的新冠病毒設計的。科學家相信,它們應該會有效,雖然有可能效力有所下降。

實驗室研究顯示,由疫苗或者過去受過感染而激發起來的能夠抵抗感染的抗體,可能對於Delta變種在一定程度上不那麼有效。

印度解封「不得已而為之」?

Daily wagers wait in a queue for vaccination at the 'Vaccination on wheels' in Kolkata. A bus was turned into a COVID vaccination centre to curb the surge in COVID-19 cases in India.
印度大批窮人如果無法工作就可能餓死。

由於印度新冠防疫封鎖,不少企業關閉。在2020年的封鎖中,製造業和出口業都大幅下滑,上億印度人丟掉了工作,失業嚴重。

印度不少官員稱,在疫情之下,抗疫和經濟發展之間應該達成某種平衡,否則很多人雖然防住了病毒,但將死於饑餓。

因此,和其它國家比,印度雖然疫情仍比較嚴重,但政府在宣佈大規模疫苗接種計劃時,各邦開始放鬆防疫封鎖限制規定。

德里首席部長凱裏瓦爾說,如果新感染數量繼續下降,將宣佈更多的放鬆措施,他還補充說,他的政府正在為第三波疫情來襲做好凖備。

疫情封鎖放鬆的舉措包括,印度最大的快速交通系統德里地鐵6月7日開始恢復運營,但客運量減半。該市的商店將輪流交替營業,以限制市場或商場內人員擁擠。

在孟買,商店和餐館已經可以重新營業,但商場和電影院仍將關閉。當地火車被認為是城市的生命線,但也將每天只運營幾個小時。

在北方邦,除少數地區之外,大多地區都取消了防疫封鎖限制。但每天晚上和周末宵禁仍繼續。

哈里亞納邦允許商店、商場和禮拜場所開放,但限制不能允許超過21人同時進入。也允許舉行婚禮、葬禮和社會聚會,但限制每項活動人數在21人以下。

儘管印度官方公布的新增病例數量有所下降,但並非所有邦都選擇可以重新開放。北部的拉賈斯坦邦和南部的卡納塔克邦、喀拉拉邦泰米爾納德邦和泰蘭加納邦都延長了封鎖期,直到6月中旬。

即使是那些已經開始重新開放的邦,包括北方邦、馬哈拉施特拉邦、哈里亞納邦等各地,也是在分階段、有條件地謹慎解封。