又是春節前夕!中國新冠疫情再起 習近平面臨嚴峻挑戰,百年黨慶籠罩陰影

鍾巧庭
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2020年1月23日,中國政府在小年夜下令封鎖湖北省武漢市,世人在震驚中見證新冠肺炎這場世紀瘟疫揭開序幕、其後席捲全球;一年後的今日,當全球經濟因疫情重挫萎縮,中國2020年第四季GDP成長率已回升至6.5%,疫情發源地武漢更已徹底恢復常態,封城周年的慘痛記憶也被重新定性,搖身一變為國家抗疫勝利的榮光敘事,習近平儼然帶領中國走出去年初的危機,志得意滿地迎接中共建黨百年紀念日。

不過,就在另一個農曆新年即將來臨之際,中國本土疫情卻出現升溫跡象,確診數連日破百,創下近半年來新高,重點疫區河北省部分地區更進入封鎖狀態,約有3000萬人受到影響。

眼看病毒兵臨首都北京城下,又將迎來「春運」的億萬返鄉人潮,為免去年春節的封城慘況重演,中共當局如臨大敵,面對抗疫能力與確保經濟成長的雙重考驗。

史上最嚴返鄉令

根據中國國家衛健委通報,中國本土23日新增80起確診病例(其中65起為本土病例)、92例無症狀感染者,累計確診數突破9萬9000例。本土疫情集中在黑龍江省、吉林省與河北省,大城北京、上海也出現零星病例。

英國《觀察家報》(The Observer)指出,中共總書記習近平曾聲稱,中國已擊敗新冠病毒,只有防疫失當的西方國家才會面臨第二波疫情,當前河北等地出現的病例形同對其說法重重打臉,中國官方也祭出被封為「史上最嚴返鄉令」的防疫措施,防堵2月11日起為期一周的農曆新年假期成為防疫破口。

在鼓勵國民「就地過年」、避免出行之餘,中國當局20日進一步發布「冬春季農村地區新冠肺炎疫情防控工作方案」,規定在1月28日至3月8日春運期間,返鄉者須檢附7日內病毒核酸檢測陰性結果,回鄉後還得實施14天居家健康監測,每7日還得再進行一次核酸檢測,引發網路輿論「隔離期比假期長,不給返鄉就直說」的熱議。

儘管官方事後緩頰說明,居家健康監測與隔離不同,要求自城市返回農村地區的民眾非必要不外出、不聚集、不流動。中國交通運輸部則預估,本年度的春節運輸量,將比疫情爆發前的2019年同期減少40%,但仍意味著將有數以億計人次在短時間內南來北往移徙。

中國、農曆新年、牛年、新冠疫情、口罩(AP)
中國、農曆新年、牛年、新冠疫情、口罩(AP)

中國、農曆新年、牛年、新冠疫情、口罩(AP)

抗疫神話讓習近平作繭自縛?

英國市場諮詢機構「Enodo Economics」首席經濟學家、長期耕耘中國議題的喬伊列娃(Diana Choyleva)表示,接下來到三月這段期間,她將關注中國能否避過新一波疫情大爆發:「習近平把他自己綁住了,二度封鎖將損害中國戰勝病毒的敘事,更難免破壞7月的中共百年黨慶。」

喬伊列娃認為,即將到來的中共建黨百年紀念日,預示的轉折恐怕比外界預期還要大,習近平在進一步鞏固大權之外,還將出手掃蕩企業腐敗及壟斷,而「(封鎖)不只是對中國共產黨的打擊,還將拖慢經濟復甦。」

不過,經濟諮詢公司凱投宏觀(Capital Economics)則預估,中國2021年度的經濟成長率有望達10%,該公司資深中國經濟分析師埃文斯—普里查德(Julian Evans-Pritchard)指出,消費及服務業所受到的打擊,可因假期加班的工人大增而得到彌補。

但喬伊列娃直言,中國工廠的業績高度仰賴歐美客戶的電商訂單,「西方國家一旦解除封鎖,疫苗使人們能重新在餐廳用餐、享受服務,對中國商品的需求就會下滑。」

除此之外,儘管中國各地政府多年來致力擺脫多為國有企業的重工業,但英國情報機構軍情六處(MI6)前主管殷克斯特(Nigel Inkster)在新書《大脫鉤:中國、美國與技術優勢之爭》(暫譯,The Great Decoupling: China, America and the Struggle for Technological Supremacy)直言,儘管私人企業才是提升價值、減少碳排之鑰,中共黨國體制卻可能成為扼殺創新優勢的兇手。

「穩定與安全是最高考量......一切都與確保共產黨繼續執政有所關聯,它們會為此踐踏任何需要被踐踏的人事物,」殷克斯特如是說。

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