反對者頑抗 阿市華商建案面臨挑戰

世界新聞網

阿罕布拉市將於28日舉行市議會,研議是否將101-107 South Chapel大道的住商兩用新建案送回都市計劃委員會,以及召開「撤銷公聽會(revocation hearing)」。因為建案反對方認為,華裔業主Herald Lau在建案申請中有欺瞞行為。Herald Lau則予以否認。

阿罕布拉市府律師Joseph Montes表示,市議員們有權指派都市計劃委員舉行公聽會,研議是否取消業主已經獲得的授權(entitlements)。獲取授權過程中是否涉及欺騙,就足以成為舉行「撤銷公聽會」的理由。

除了因病請假至10月底的華裔市議員黃幼平(Katherine Lee),包括市長Adele Andrade-Stadler在內的所有市議員,均要求在28日舉行的市議會中,同時聆聽建案方與反對方的說法;再決定是否指派都市計劃委員會召開撤銷公聽會。

市長Adele Andrade-Stadler表示,在社區需要幫助時,市議員們責無旁貸;28日的市議會,將是雙方真誠的探討(genuine discussion),也將取得更公平的結果。

101-107 South Chapel大道的住商兩用新建案為四層,除一層為總面積1000平方呎的辦公區外,其餘三層為28戶的康斗。建案土地上有一間Sikh教堂,如果開建勢必將其移除,新建案因此遭教眾反對。

有教眾指出,華裔業主Herald Lau在6月17日的都市計劃委員會議中撒謊,聲稱教堂已經無人使用。Lau則表示,教眾實際上還在使用教堂,他已就新建案知會他們,教眾的說法不屬實。

6月17日的都市計劃委員會議中,101-107 South Chapel大道的住商兩用新建案以七票贊成、兩票反對獲得通過。都市計劃委員Ron Sahu與Andrea Lofthouse-Quesada因擔憂新建案沒有足夠的開放空間(Open Space),因此反對新建案。華裔計劃委員Danny Tang則未出席當日會議。

市議員Jeff Maloney還提出,新建案是否違反宗教自由。Joseph Montes指出,都市計劃委員們的工作範圍,只是研判業主申請的土地使用許可(land-use permit)變更是否符合阿罕布拉市地目法(Alhambra’s zoning code),即使新建案需要移除教堂,Montes不認為違反宗教自由。

阿罕布拉市的Sikh教堂從前約為300名教眾服務,教會認為實在太擠,15年前在核桃市(Walnut)找尋到更大的新址並搬遷。教會負責人Santokh Singh表示,核桃市距離阿市有20哩,對於部分居住在聖蓋博谷地區的教徒來說太遠;他遂採取按月付租金的形式(month-to-month lease),讓阿市的教會繼續營運,以便部分教堂禱告。

阿市的Sikh教堂有多個房間可供祈禱與冥想(meditation),還有商業廚房為教眾或來訪者提供素食。據維基百科資料顯示,Sikhism是全球第五大教派,約有3000萬教徒,其中50萬在美國,主要集中在紐約與加州。

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