受疫情影響拖延癌症患者救治 驟增死亡風險

法新社 中文新聞
·2 分鐘 (閱讀時間)

(法新社巴黎4日電) 據今天發表在「英國醫學期刊」的研究報告,癌症治療延遲僅一個月就會使患者死亡風險驟增,這是2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情對其他疾病造成影響所發出的最新警訊。

英國醫學期刊(British Medical Journal, BMJ)刊載的這項研究發現,即使治療遲延一個月,就可能會使得病患增加6%至13%的死亡風險,而且等待治療的時間越長,風險就越高。作者根據過去20年來數十份已發表的國際研究指出,這些發現值得「警惕」。

雖說治療耽延司空見慣,但COVID-19蔓延已造成醫療體系前所未有的混亂,英國與加拿大的研究者發現,不論是手術、放療或像是化療等其他療法治療遲延,對於7種癌症患者的死亡率具有重大影響。

研究者是根據34項研究所做的統計,彙整膀胱癌、乳癌、大腸癌、直腸癌、肺癌、子宮頸癌與頭頸癌的數據,總體而論,他們發現手術治療延遲4週,增加6%至8%的致死風險。

其他療法的遲滯甚至影響更嚴重,像是大腸直腸癌的全身性治療若耽延4週,死亡風險增加13%。

許多以收治COVID-19患者為主的醫療院所,起初被迫延遲非緊急的就醫,以免病患染疫。像是在英國,研究者指出,許多病情原以為可延遲10至12週安全無虞,包括所有的大腸直腸癌手術。

研究報告共同作者、倫敦大學衛生暨熱帶醫學院(London School of Hygiene & Tropical Medicine)臨床腫瘤專家及副教授阿加渥(Ajay Aggarwal)卻說:「我們的研究顯示,情況並非如此,而且事實上可能增加約20%的早死風險,大腸直腸癌化療的延誤期間相同,可能增加44%的死亡風險。」

研究者估算,舉例而言,疫情蔓延封城期間及之後,所有乳癌患者延誤手術12週,在今年內,將導致英國增加1400人死亡,美國增加6100人,加拿大與澳洲分別增加700及500人。

阿加渥指出,這項研究顯示,「對於絕大多數的主要癌症與救治而言,沒有『安全』的延遲治療」。(譯者:曹宇帆/核稿:陳政一)