台東來台奉獻半世紀 葛德神父將回瑞士

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來自瑞士,在台東無私奉獻逾半個世紀的葛德神父將於16日告老還鄉。(莊哲權攝)
來自瑞士,在台東無私奉獻逾半個世紀的葛德神父將於16日告老還鄉。(莊哲權攝)

「時間到了,就要回去」,85歲的天主教白冷會台灣區會長葛德神父1964年9月9日坐船到基隆港,1966年落腳台東,逾半世紀足跡遍及後山各角落,16日即將告老返鄉,回首過去蓽路藍縷的艱難歲月,葛德說:「感謝所有台灣的人,接受我做你們的朋友,就是很大的恩典 」。

葛德神父在28歲那年從法國馬賽港搭船,經過1個月航抵達基隆港,在新竹學了2年國語後便翻山越嶺到台東鹿野,55年來足跡遍及後山各鄉鎮,1991年9月更負責蘭嶼堂區,在東海岸他經常騎著摩托車為偏鄉貧困的村民服務,他常說,「我有4個輪子,2個輪子在東河,2個輪子在蘭嶼」,摩托車是他最好的朋友。

來台傳教近一甲子,葛德神父最難忘的是當初在鹿野鄉號召52戶人家動手興築河堤,開墾出和平、瑞源到寶華山一帶的百頃良田,提供阿美族人穩定的農耕收入,過去他也經常騎著機車送急病鄉民到大醫院,如今醫療服務提升,不再提心吊膽,也令他印象深刻。

有語言天分的葛德神父本身就會德語、法語、義大利語,到台東後為了融入在地文化,在鹿野鄉學了阿美族語,在延平鄉學布農族語,在蘭嶼學達悟族語;安貧樂道的他即使已經85歲高齡,生活起居仍自己打理,完全不假手他人,他最喜歡變魔術給小朋友看,展現童心未泯的一面。

葛德神父剛到台灣時還是翩翩少年,55年來把他的青春歲月奉獻給後山偏鄉,如今已垂垂老矣,有時走路要用拐杖,「時間到了就要回去,2年前我已經把工作交給年輕人,我回去,年輕人比較能自由發揮」,葛德將於16日搭機回瑞士,落葉歸根,海岸山脈最美的傳教身影,永留人心。