台東陳玉祥守護偏鄉 獲醫療奉獻獎

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行醫逾40年的陳玉祥,自小被父親期許「因家裡沒錢,弟弟妹妹才不治,你以後要當醫師救人,不要收窮人的錢」,他不負父望,自台大醫院提前退休,落腳台東。他表示,只有真正定居在偏鄉,才有可能從根本上緩解匱乏的醫療資源,今獲醫療奉獻獎肯定。

陳玉祥對貧困有深刻體會,在他6歲時,妹妹因腦膜炎無錢就醫去世;8歲時,弟弟生病也因為無力醫治而去世。父母深受打擊,陳玉祥立志認真讀書、行醫救人,順利考上台大醫學系。

陳玉祥在台大醫院時曾組織服務隊去偏鄉義診,認為無法真正解決偏鄉醫療的問題,2009年,陳玉祥與同為台大醫師的太太曾芬郁討論,獲同意後,他提早從台大醫院退休,隻身前往偏鄉中最破舊的台東基督教醫院,一待就到現在。

陳玉祥說,台東民情純樸,病人不會質疑醫師,也常懷抱感恩之心,非常尊重醫師的判斷,和都市醫院很不同。他認為,在這樣的環境下,醫師能夠發揮最大的效用,因此更「樂在台東」。

另外,陳在2015年突發心肌梗塞引發敗血性休克,在加護病房昏迷1周,從鬼門關前奇蹟般醒來,後續在心臟裝了7根支架,他自嘲是「Lucky Seven」,當眾人以為他歷劫歸來應放慢腳步,未料他卻說「甦醒時的第一個念頭是,上帝不讓我走,我要更拚命地做」,即便台大醫院復健,他仍不忘問醫師有沒有興趣到東基服務,見一個問一個。

返回東基後他堅持不減診,依舊每周門診5次,還把手機號碼告訴病人,「不能讓病人找不到我」,陳強調,每天早上睜開眼睛都會感謝上帝讓我有新的一天,我要照顧鄉親、守護後山,不能浪費時間。