台灣經典小鎮3.0 花蓮「海客故鄉」新城入選

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【黃小琪 花蓮新城】

交通部觀光局2021年台灣經典小鎮3.0名單出爐,全台30鄉鎮入選,其中花蓮縣的新城鄉,是全縣唯一獲選的鄉鎮,這個靠海的鄉鎮,也被認為是花蓮「海客」的故鄉,地方盼望藉著經典小鎮加碼建設,再提高客家能見度。

臨太平洋與蘇花公路起點的新城鄉,是花蓮縣位置最北的鄉鎮,除了七星潭、四八高地等重要觀光據點,一年一度的花蓮客家嘉年華,也剛在新城鄉落幕,而這裡就是花蓮縱谷區,被視為「海客」代表的聚集地。

花蓮客屬會新城分會長 羅照森:「新城分會是102年才正式的成立,在我們花蓮縣所有分會,最年輕的一個分會,若能詳細調查,(新城鄉)一定有超過30%的客家人。」

繼吉安鄉與富里鄉之後,新城鄉成為花蓮新出爐的經典小鎮,本身是客家人的新城鄉長何禮臺,也希望「海客」之鄉,能朝客家重點發展區前進,以整合更多地方資源、建置包括農產品、休閒產業等計畫帶動地方產值。

花蓮縣新城鄉長 何禮臺:「預計我們在明年的時候,我們也會推出我們的產業價值,像讓我們的民宿業,我們會繼續來做相關的一個投入,整體的產業我想明年,預計會達到5千萬的一個產值。」

而在地如獨立書店、活化藝術空間等文創新興事業,也被視為新城經典小鎮發展的潛力,移居花蓮20年的文化工作者就認為,創造對的空間就能把人留下來。

花蓮新城藝術電力公司負責人 胡文偉:「這麼多的據點,其實因為我本身的能力也有限,所以也在找適合的人來做協助,整合怎麼樣來使用、運用空間,怎麼樣讓它可以有好的獲利模式。」

過去因為新城鄉客籍人口不到全鄉3分之1,未達客家重點發展區門檻,地方努力多年爭取客家認同,藉經典小鎮入選的契機,為地方開啟更多可能。