台獨黑名單活躍政壇30年 李應元爽朗笑容成追憶

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(中央社記者葉素萍台北11日電)從台獨黑名單到政務官,前駐泰代表李應元從政30年,不論在朝在野都相當活躍,他在黨內素以好人緣、身段柔軟著稱,政壇起落始終一派樂觀,如今因病辭世,但他的爽朗笑容,仍留在許多人的心目中。

    1987年解嚴後,出現一波波海外黑名單人士回台行動,當年在美國擔任教職的李應元就是其中一人。時任台獨聯盟副主席的他於1990年闖關,靠著各方人馬協助,化名「阿火」在全台來去自如,甚至還在總統府廣場的憲兵前拍照,成為報紙頭版新聞照片,讓當時的情治系統面子掛不住。

    李應元1991年9月在台北市松江路御書園餐廳被捕,2002年台北市長選舉時,他帶著記者回到當年的事發地點,發揮他一貫的風趣,自嘲逃亡14個月後被逮捕,「比陳進興還久」。他還回憶,當年氣氛肅殺,還是他反過來安慰一臉緊張的情治人員,甚至拿出口香糖請對方吃。

    雲林崙背鄉出身的李應元是福佬客,對客語已很陌生,但一場台北市長選舉,他高唱「客家本色」,露出燦爛笑容,成為他的正字標記,當年藝人郭子乾把他模仿得維妙維肖,經常讓人笑倒。

    郭子乾接受媒體記者訪問時曾說,李應元原本是他認為最沒特色的模仿對象,但結果卻很成功,「後來我發現李應元最大的特色,就是他很自然」。

    郭子乾口中的「自然」,就是很多人和李應元互動的第一印象,高EQ、親和力十足,很少見到他生氣,連抗爭時都不忘跟執勤的軍警說聲「辛苦」。他還有一項「認人」絕技,很快就能記住名字,既熱情又溫暖,讓對方感到窩心,容易打成一片。

    1953年生的李應元出身基層農家,可說是當年的學霸,一路從台中一中到台灣大學公衛所,而後赴美深造,擁有美國哈佛大學醫療管理碩士、北卡羅萊納大學醫療經濟學博士學位。太太黃月桂現任弘光科技大學校長,是李應元的台大同班同學,兩人畢業後一起到美國留學,婚後生下兩個兒子。

    1992年刑法100條廢除後,李應元獲釋,投入選舉當選第三、第四屆立委。他和駐日代表謝長廷關係良好,是謝系大將,但因姿態低、身段軟,在黨內可說是「人人好」,前總統陳水扁完成首次政黨輪替後,他成為史上第一位民進黨籍駐美副代表,展現黨內明日之星之姿,一度被看好是長扁之後的接班人。

    李應元在游錫堃、謝長廷擔任行政院長期間,都出任過行政院秘書長,歷任勞委會主委、民進黨秘書長、環保署長等黨政重要職務。2004年陳水扁尋求連任碰到連宋合強力挑戰,時任民進黨副秘書長的李應元穿梭協調促成「二二八牽手護台灣」,成功營造勝選氣勢,立下大功。

    李應元參選台北市長時出了一本自傳,取名為「人生驚嘆號」,用來自況人生一次次的轉折。

    黨公職經歷豐富,但李應元政壇之路並非一帆風順,他受徵召參選台北市長,大敗給當年如日中天的前總統馬英九,跌了一跤。想回故鄉雲林打拚,卻幾度和參與縣長選舉機會擦身而過;政壇之路從新北市前身的台北縣立委起步,他布局角逐2005年縣長選舉,也未能如願。

    2016年總統蔡英文上任,李應元入閣擔任環保署長。2018年民進黨九合一選舉大敗,當時改善空污政策被視為敗選原因之一,他離開環保署長職位後沉潛了一陣子,過著爬山、運動的日子。2020年蔡總統連任後,李應元重回政壇被派駐泰國,開創出許多外交成果。

    李應元今年8月因病請辭駐泰代表,返台時暴瘦的身形,讓外界驚訝,黃月桂一路相陪,一舉一動都看出兩人鶼鰈情深。

    其實李應元在外派泰國之前,健康狀況就曾拉警報,經過治療後好轉,但沒想到駐泰後病魔再度纏身,如今因病辭世,讓親友相當不捨,難忘他的招牌爽朗笑容。(編輯:林興盟)1101111

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