台積電赴美又缺水?亞利桑那州一半土地異常乾旱 美國今夏面臨1千2百年來最大乾旱

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台灣中南部近日才稍微緩解乾旱之苦,如今美國同樣傳出水情告急,熱浪、野火也一併來襲。(圖片來源/flickr@USDA)

美國出現「大乾旱」(mega-drought),內布拉斯加大學林肯分校(UNL)的乾旱監測網站顯示,美國近半國土面臨缺水危機。

美國西部、西南部及中西部農業帶成為重災區,《紐約時報》報導,一些科學家指出今年的旱象或許比過去1200年來所發生的大小乾旱,都要來得更嚴重。

(圖片來源/內布拉斯加大學林肯分校(UNL)乾旱監測網站)

半導體大廠台積電及英特爾(Intel)預定設廠之地,亞利桑那州高達50%土地為異常乾旱(exceptional drought),其他地方也多處嚴重(severe)與極端(extreme)乾旱,極端氣候已為美國的半導體供應鏈多元化政策埋下隱憂。

台灣缺水促台積電外移…結果美國也缺水?

《紐約時報》報導,位於科羅拉多河水域,全美最大水壩胡佛水壩(Hoover Dam)創下建成85年來最低水位,其衍生的美國最大人工蓄水湖米德湖(Lake Mead)同樣水位過低,亞利桑那州可能很快就會發布限水措施,雪上加霜的是,野火今年不僅提早席捲該州,專家預測夏天還會愈發嚴重。

《日經》表示對晶片廠而言,水是最不需要擔心的問題之一,因此儘管位於沙漠,有充足電力及半導體聚落的亞利桑那州仍成為各大晶片商落腳之處。

或許水確實不是晶片最重要的生產要素,但肯定是不可或缺,否則也不會有台積電「一條水管救世界」的故事。

工研院副院長彭裕民3月指半導體廠一天要用掉20萬噸水,缺水嚴重影響產業,「再下去(其他國家)就會要台積電到當地去設廠」。

前陣子台灣科學園區用水車載水解旱,各大國際媒體點名台灣有半導體業斷鏈危機,《彭博社》直言缺水是台灣晶片產業「利空」。

台積電外移設廠固然是一種解方,但在全球異常氣候愈發惡化的情況下,環境因素已成晶片產業永續發展的一大障礙,進而影響國安。

中西部農業帶大旱預示「糧食危機」

除了半導體,乾旱與高溫還直接導致美國面臨另一國安危機,即「糧食供應」。

《路透社》、《衛報》報導,加州供應全美逾三分之一的蔬菜、三分之二的水果和堅果,然而包括加州在內,多州農民被迫休耕或面臨限水、限電措施。

近日這波乾旱從西部、西南部往東蔓延,至中西部北方及北美大平原的農業帶,包括愛荷華州、明尼蘇達州和南北達柯塔州,新近播種的玉米、黃豆和春麥遭到威脅。

例如愛荷華州有41%土地處於嚴重乾旱,而該州是全美第一大玉米生產州,黃豆生產則在全國排名第二;而野火今年已燒掉北達科塔州10萬英畝土地,比去年要多8倍。

畜牧業同樣飽受衝擊,乾旱除了抑制乾草生長,飼料價格也居高不下,北達科塔州許多畜牧業者不得不拍賣掉牲畜,這可能會進一步推高牛肉價格。

國際糧食供應恐告急!穀物價格居高不下

儘管天氣預報顯示中西部本週末及下週有望降雨,但這仍不足以解旱,而美國玉米田平均每英畝產量降低了2蒲式耳。

雖然最終損失仍要視7、8月農忙期的情況而定,前景不樂觀之下,芝加哥期貨交易所的穀物及大豆期貨17日應聲驟跌,全球產量緊繃更使穀物及油籽價格在10年新高附近波動。

考慮到美國核心物價指數已經連續4、5兩個月創下1992年來新高,穀物和肉品價格若再看漲,消費者恐怕不會太好過。

有人提議從海外進口糧食,然而全球最大黃豆生產國巴西現在同樣陷入缺水窘境,而且預期短期內不會舒緩。

此外,國際糧食市場已是「僧多粥少」,還有中國等大戶等著搶購,美國若欲大幅依賴進口以補足糧食缺口,可能不是那麼容易。

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