台美軍事合作能否跨步 得看拜登

崔慈悌/新聞透視
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美國總統川普任期進入倒數,台美關係也快速推進,雖然高階軍事將領訪台,早在2016年12月9日美國參議院通過《國防授權法》就已放寬,但川普並未落實,此次史達曼來台,是繼台美經濟對談之後,川普另一個臨去秋波,是否成為台美軍事合作跨進一步,還得看拜登埋不埋單。

事實上,台美之間的軍事合作行之有年,但高層將領只能私下交流,來台的大多是基層負責訓練的中低階軍事人員,為反制中共近年積極爭取軍事霸權,2016年12月9日美國參議院以優勢比例通過國防授權法,容許未來美國與台灣高階軍事將領可正式交流。

不過川普政府並未真正落實,今年7月美國參議院軍委會再度以25比2的票數,通過預算總額高達7405億美元的《2021財政年度國防授權法》,草案建議美軍邀請台灣參與環太平洋軍演、增加美台高階軍事將領交流、並擴大台灣軍人在美受訓可能。

由於大陸近來頻繁擾台,川普政府寄望透過與台灣的情報交流,加強掌控對岸的軍事動態,眼見總統卸任即將屆滿,川普政府也加快對台各層面的合作腳步,軍事及情報合作也是其中的一環。

但無論是日前召開的台美經濟繁榮夥伴對話、史達曼訪台可能進行的軍事情報合作,或美國環保署長惠勒即將來台進行海洋保護等環保議題交流,都只是開啟雙邊合作的大門。

川普的臨去秋波,台灣當然可以趁此抓住台美合作的絕佳機會,卻也不必見獵心喜,因為無論是川普或拜登,美國利益都是最優先,未來能否接下去談,並進一步落實,還得看明年接任總統的拜登團隊態度而定。