台首位獲威爾許化學獎 翁啟惠下一站諾貝爾獎

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前中央研究院院長、國家生技醫療產業策進會會長翁啟惠獲頒2021年威爾許化學獎,成為史上第一位獲此殊榮的台灣人,外界也看好翁啟惠「諾貝爾獎之路」已近了。

威爾許基金會董事會主席巴斯發布新聞稿提到,威爾許基金會的使命是透過推動化學研究以改善他人生活。數十年來,翁啟惠一直朝著這個目標努力。在化學與生物學方面取得革命性進步,翁啟惠的研究方法將促進未來數年的新藥與疫苗開發。

威爾許基金會科學顧問委員會主席德凡也稱讚,翁啟惠是發展酶催化合成碳水化合物的最重要人物。翁啟惠曾在2014年獲得沃爾夫化學獎,這個獎項經常被視為諾貝爾獎的前哨,2015年獲英國皇家化學會羅賓遜獎,今年再獲威爾許化學獎,照國際慣例,拿了沃爾夫獎和威爾許獎後,下一步就是諾貝爾獎。

翁啟惠是世界第一位成功以酵素技術大量合成複雜多醣物的科學家,也被業界用來開發治療心臟病、中風及各種發炎疾病的新藥,也是首位發展多醣分子自動化化學合成的科學家。他的研究橫跨化學與生物科學領域,堪稱國際生物化學界的重量級人物。

翁啟惠在生物有機化學及醣分子科學的重大貢獻改變大眾對醣分子的認識,且對功能基因體科學的研究及新藥物發展有重大影響,發明「程式化一鍋式酵素反應」,為癌症研究、細菌及病毒感染和免疫功能,帶來疫苗研發與治療的新機會,曾開發醣分子相關的醣蛋白、廣效流感疫苗、醣晶片等生醫技術。

翁啟惠與基因體研究中心研究員馬徹團隊近期積極開發廣效疫苗,研發不怕病毒突變的單醣化棘突蛋白(S蛋白)疫苗,更找到超級單株抗體「m31A7」,該單株抗體對抗新型冠狀病毒的能力,較現在全球所有單株抗體療法優越百倍以上。

翁啟惠31歲赴美進修博士學位,畢業後一直在美國學術界進行醣分子科學的研究,獲選美國國家科學院院士,2000年應時任中央研究院院長李遠哲邀請,回台主持中央研究院生物化學多醣體研究室。2003年接掌中研院基因體中心主任、2006年接任中央研究院長、2019年接任國家生技醫療產業策進會會長至今。

翁啟惠獲得來自美國、以色列、台灣3國學界的提名,5月威爾許基金會通知獲獎,在威爾許化學獎項網站上可見他在台灣與美國目前任職的頭銜:「美國的Scripps研究院化學講座教授」、「中研院基因體研究中心特聘研究員」。

據了解,威爾許獎有近50年的歷史,獲獎者將可獲得金質獎章及50萬美金(約1384萬新台幣),獎項得獎者也被視為諾貝爾獎得獎者的熱門人選,因疫情影響,原本預計10月25日舉行頒獎典禮改為線上進行,11月初基金會將到Scripps研究院親自頒獎予翁啟惠。(圖:工研院提供)

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