史上第3近!小行星掠過地球無人知

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▲一顆直徑約2公尺的小行星「2021 UA1」在23日掠過,離地球最近距離僅3000公里,是有史以來所觀測到第3近距離掠過地球的小行星。(圖/翻攝自Pixabay)
▲一顆直徑約2公尺的小行星「2021 UA1」在23日掠過,離地球最近距離僅3000公里,是有史以來所觀測到第3近距離掠過地球的小行星。(圖/翻攝自Pixabay)

外媒報導指出,一顆直徑約2公尺,相當於高爾夫球車大小的小行星「2021 UA1」23日從距離地球表面不到3000公里處飛過,比起月球距離還要近,是有史以來所觀測到飛掠地球第3近的小行星,且科學家是在小行星飛掠之後才注意到小行星的存在。

綜合外媒報導,美國國家航空暨太空總署(NASA)數據指出,小行星「2021 UA1」23日傍晚以時速約2897公里飛過南極洲上空,離地球僅約3000公里,是目前距離地球第3近的小行星,僅次於2020年8月的「2020 QG」以及同年11月的「2020 VT4」。

「2021 UA1」飛掠地球時,比起月球距離地球還要近,所幸並未撞擊地球,不過科學家指出,「2021 UA1」的直徑非常小,僅約2公尺,就算撞擊地球,也很可能在大氣層中就燃燒殆盡,不會對地面造成任何傷害。

但是令科學家相當擔心的是,「2021 UA1」距離地球如此的近,在飛掠地球之前卻都無人察覺,直到數小時後才發現「2021 UA1」的存在。科技網站CNET報導指出,首個發現「2021 UA1」的是卡塔利那巡天系統(Catalina Sky Survey)。

專家事後分析指出,這是因為NASA等機構所探測到的小行星大多是從「正面」朝著地球和太陽的方向飛來的,但是部分小行星卻是從「後方」接近,也就是從太陽方向朝著地球接近,再加上「2021 UA1」是白天時接近,又會因為太陽眩光而難以發現。

雖然目前還無法突破類似的「盲點」,但是NASA正在建造新型太空望遠鏡,被稱為是被稱為近地天體(NEO)觀測望遠鏡,,計劃於2026年發射,並將在地球和太陽之間的軌道上運行,使其能夠更精準探測天體,預估這個望遠鏡可以幫助地球找到大約90%的近地小行星。

上一次已知的重大小行星撞擊事件發生在2013年2月15日,當時一顆小行星在俄羅斯上空爆炸。這顆小行星寬17公尺,雖然沒有造成任何人員傷亡,但爆炸產生的衝擊波震碎了俄羅斯6個城市的窗戶,導致1500人就醫。

▲ 小行星「2021 UA1」掠過地球數小時後才被科學家發現。(圖/翻攝自IAU Minor Planet Center)
▲ 小行星「2021 UA1」掠過地球數小時後才被科學家發現。(圖/翻攝自IAU Minor Planet Center)

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