史前人類也愛啤酒配藍紋起司!2700年前的糞便提供線索 最新考古研究:發現歐洲起司熟成的最早證據

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許多人喜歡喝啤酒配起司,但這不是現代人才懂得享用的美味。美國科學期刊《當代生物學》(Current Biology)13日刊登的最新研究指出,研究團隊透過分析發現,奧地利阿爾卑斯山哈爾施塔特鎮鹽礦區發現的鹽礦工人排泄物樣本表明,2700年前的人類就喜歡啤酒配藍紋起司。研究人員表示,這項發現是迄今為止歐洲起司熟成的最早證據,也是歐洲人享用啤酒的最早分子證據。

奧地利哈爾施塔特鎮(Hallstatt)擁有3千多年的製鹽歷史,這座臨湖小鎮位在阿爾卑斯山脈(Alps),位置偏僻,交通不便;1997年,聯合國教科文組織(UNESCO)將風景優美的哈爾施塔特鎮列為世界文化遺產。

本研究主要作者、義大利波扎諾「歐洲研究學院」(Eurac Research)微生物學家麥克斯納(Frank Maixner)表示,古代的哈爾施塔特鎮都靠著鹽礦維生,礦工整天待在鹽礦裡,包括工作、用餐、如廁。

奧地利哈爾施塔特鎮風景優美(Dimitry Anikin@Unsplash)
奧地利哈爾施塔特鎮風景優美(Dimitry Anikin@Unsplash)

奧地利哈爾施塔特鎮風景優美(Dimitry Anikin@Unsplash)

由於當地氣溫恆常維持在8°C左右,加上高濃度的鹽分,因此古代礦工的糞便得以保存良好。研究人員分析了哈爾施塔特鎮4個古代礦工的糞便樣本,其中一個可追溯到青銅時代,其中2個來自鐵器時代,其中一個可追溯至18世紀。

這4個樣本的其中一個約有2700年的歷史,研究人員發現這個樣本含有羅克福爾青黴菌(Penicillium roqueforti,現在廣泛用於生產藍紋起司)與啤酒酵母(Saccharomyces cerevisiae)。

麥克斯納說他驚訝地發現,2千多年前的鹽礦工人已經懂得刻意使用發酵作用:「哈爾施塔特鎮的鹽礦工人似乎刻意利用微生物來運用食品發酵技術,而現代的食品業仍使用這些技術。」他說:「我認為這(些技術)非常複雜,這是我當時沒料到的事。」

研究人員還研究了這些鹽礦工人的飲食,他們的飲食主要是穀物、水果、豆類、肉類。麥克斯納說:「我認為這些飲食正是這些鹽礦工人需要的食物,這些飲食顯然達到平衡,他們攝取了所需的一切主要成分。」

古代哈爾施塔特鎮鹽礦工人的飲食與現代飲食的主要差異在於食品加工程度,古代的食品加工程度非常低,青銅時代與鐵器時代的鹽礦工人食用全穀物,可能食用的是某種粥。18世紀的鹽礦工人食用的穀物看起來已經磨碎,這顯示他們吃的是麵包或餅乾。

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