《各報要聞》國防預醫所新建P4實驗室 將成亞太領先指標設施

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【時報-台北電】30年前,國防部在以色列的協助下,興建完成一座「生物安全第四等級實驗室」(P4實驗室),當時國際懷疑我國將祕密研製「生物武器」,備受國際關注。昨天,國防醫學院預防醫學研究所所長洪乙仁少將首度透露,預醫所已規畫再建一座P4實驗室,待完成後,將成為亞太地區對抗新興及再現性傳染病的領先指標設施。

列機密預算 依最嚴格標準興建

新冠疫情在2020年初爆發後,政府深刻體會「防疫視同作戰」,軍醫體系也是重要防疫能量,蔡英文總統在今年元旦核定軍醫局4個職位由上校編階提升為少將,洪乙仁即是晉任少將者之一。

洪乙仁昨在國防部線上記者會表示,因生物實驗室的安全法規不斷精進,現有的P4實驗室已不符法規要求,籌建中的P4實驗室將依最嚴格的加拿大標準興建。

軍方官員透露,第2座P4實驗室經費已編在國防機密預算中,地點也在預醫所營區內,待第2座完成後,舊實驗室不會拆除,將做為教育使用。預醫所是國軍生化防護作戰的重鎮,P4實驗室在蔣中正總統指示下,由以色列協助在預醫所營區內成立,當時是全球第8座,也是亞洲僅次於日本的第2座,美方相當關注研究動向。

早年實驗室 遭疑研製生物武器

預醫所地處新北市三峽白雞山區,車行10分鐘是中科院生產飛彈的系製中心,再行半小時車程,即是中科院已裁撤的核研所,由地理部署來看,從核生化研發至載具研製,緊緊相鄰,堪稱「一條龍」,因此,國際間對這座P4實驗室始終抱持疑慮,懷疑我國祕密研製生物武器,當初向美國採購實驗室設備遭拒,後來斥鉅資向法國採購才完成,P4實驗室建置完成後,各國衛星經常盯著看。

1988年,發生張憲義事件,美國不同意我國進行核武研發,中科院核研所裁撤,政府決定不再研製核生化武器後,預醫所的組織編制由隸屬中科院、改為直屬參謀本部,現則改隸國防大學,預醫所主要任務改為生化防護作戰,針對可能被使用做為生物戰劑的細菌、病毒、毒素等微生物,研發快速偵檢方法與防疫。

生化防護作戰重鎮 披神祕面紗

預醫所過去是極機密單位,至今仍然相當神祕,戒備森嚴,沒有門牌號碼,對外連絡一律使用郵政信箱。軍方高層也沒幾人去過,只有少數高層防疫官員與學者曾拜訪過。

2003年,陳水扁總統曾帶著前中研院院長李遠哲,視導投身SARS防疫研究的預醫所,預醫所長並首度前往立院備詢,這個神祕單位才被外界所知。2013年,馬英九為慰勞預醫所參與H7N9防疫與疫苗研製,也曾視導預醫所在病毒防護等研究領域的成果。

預醫所的P4實驗室,配有獨立個人呼吸系統、等差式負壓、空氣過濾、沸水消毒等設備,可供研究空氣傳染的高致死率、高感染性致病源。這次疫情,預醫所P4實驗室負責病毒培養、鑑定及分析工作。

因新冠疫情爆發,科技部去年6月投入1.85億元,成立「防疫科學研究中心」,洪乙仁說,國防醫學院為獲選參與的5所大學之一,提升新冠病毒研究量能,並為快篩試劑、治療藥物及疫苗開發的測試需求,完成各項人員培訓及演練,是國內唯一包含第2、3、4等級實驗室人員培訓場域,遵循生物安全法規且分工明確。(新聞來源:中國時報─記者呂昭隆/台北報導)