向臺灣人民感性道別 酈英傑:臺灣不會離開我

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記者羅伊庭/臺北報導

美國在臺協會(AIT)處長酈英傑即將離任,今(9)日透過信件細數在臺點滴,並向臺灣人民道別。他表示,擔任AIT處長是他這輩子的榮幸,也讓他得以實現長期職業生涯中的抱負與理想,雖然他將離開臺灣,但臺灣不會離開他。

酈英傑指出,19歲時第一次離開家鄉,就是來臺灣。成為美國外交官後,能夠以臺灣作為派駐海外的第一站,真是再適合不過了。畢竟,是臺灣首先點燃了他對亞洲、尤其是臺灣的畢生興趣。此後,雖然派駐其他地點,但臺灣的經歷與回憶始終常存於心。最終能以美國駐臺最高層級外交官的身分回來這裡,可說是多年職涯的高峰。顯然,他這一生注定與臺灣有著深刻的連結,或者也叫作「緣分」吧,才會讓他一次又一次不斷地回到臺灣。

常有人問他,為什麼這麼喜歡臺灣?酈英傑說,臺灣兼具活力與穩定、進步與延承、還有創新與傳統。每次回到這裡,都對臺灣社會在各個方面日新月異的進步感到驚艷不已。臺灣的民主更臻成熟,經濟益加蓬勃,環境保護更受關注,藝術文化發展也生生不息。

酈英傑並表示,臺灣在許多最先進的科技產業上,持續為全球創新樹立標竿,但與此同時,臺灣的社會穩定和文化傳承依舊令人欽羨佩服。儘管生活充裕且形象良好,臺灣人民卻依然謙虛樸實、平易近人。在臺灣,最古老的傳統薪火相傳、歷久彌新。文化和歷史古蹟受到妥善的修復與保護;年輕人也可以學習代代相傳的書法技巧,接著再把作品秀在Instagram上。

酈英傑指出,對美國來說,臺灣正是共享利益與共享價值交集的典範。美臺夥伴關係的重點在於確保科技發展能夠嘉惠、而非傷害雙方的經濟,科技突破則應被用於鞏固、而不是破壞彼此的原則。美臺之間自由、多元、平等及透明等共享價值,時時激勵他們努力在世界各地打造民主社會的韌性。而他們也持續尋求新的方式,為解決全球問題做出貢獻。

酈英傑強調,每當想到臺灣、以及整體美臺關係,總會想到希望、光明和成長。美臺的情誼在過去40年來不斷拓展與茁壯。相信每任處長都會同意,他們離開臺灣時的美臺夥伴關係,比起他們剛上任時都更上一層樓。同樣的,當他向AIT告別的那一天,心中將充滿肯定與成就感,因為美臺夥伴關係比以往都更加深刻和強健,他也對自己能為美臺關係亮眼的進展小有貢獻,而深感驕傲。

美國在臺協會處長酈英傑即將離任,特別透過信件細數在臺點滴,並向臺灣人民道別。(美國在臺協會提供)