吳奕康 用新方法找到環聯星運轉行星

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有「少年諾貝爾獎」之稱的雷傑納隆科學獎(Regeneron STS)22日揭曉前40名決賽(finalists)入圍名單,其中紐約州入圍的華生數量占全美之冠,共有三人;18歲的華裔學生吳奕康(Brian Wu),運用創新的演算技術,發現了環聯星運轉行星(Circumbinary Planet),入圍決賽。

在吳奕康還未能說話之前,父母就發現星空對他有特別的魔力,只要吳奕康一吵,能讓他冷靜下來的唯一方法就是帶他到戶外看星空;直到四年級,吳奕康的家人帶他到卡納維拉爾角(Cape Canaveral)的好奇號(Curiosity)火星探測車時,他才真正開始欣賞航太工程與天文學的力量,並引發了他的好奇心。

吳奕康的父母早年就從中國來美留學,身為移民第二代的他,也受到父母思想與文化的影響,對事事都應充滿好奇且不恥下問,有自己的意見時也勇敢站出來發表,這也讓他在做研究時受益不少。

吳奕康在透過創新的演算技術,找到了環聯星運轉行星,該行星為一種繞著兩顆恆星運轉的星球;研究過程中,由於他研究的領域過去很少人踏足,因此遇到了不少困難,不過他也藉由尋求領域中專家的建議,以及與學校老師進行長時間的討論後,研究內容與計畫才慢慢成形。

以「製造火箭」為最大興趣的吳奕康,過去五年內都在學校的航空工程俱樂部嘗試製造火箭;他認為,人類活動已經對地球的生態系統造成極大的破壞,在幾世紀之內,地球將無法居住,因此人類必須具備探索星系,尋找下一個宜居行星的能力,他的研究也證明了該項新技術將可有效找到其他的恆星伴星。

吳奕康說,未來他希望能繼續對天文、航太工程進行研究,有朝一日能讓人類到宇宙更遙遠的地方探索,並找到下一個人類宜居的星球。

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