嘜擱卡啊!美國人搶物資 插隊也報警 警長推文籲專線留給緊急求助

新聞編輯採訪
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武漢肺炎引發囤物恐慌,圖為紐約中國城超市在營業前一個小時就湧現人潮。圖:蔡嘉凌
武漢肺炎引發囤物恐慌,圖為紐約中國城超市在營業前一個小時就湧現人潮。圖:蔡嘉凌

大約三個禮拜前,當美國總統川普宣布「國家緊急狀態」 (a national emergency) 以應對武漢肺炎疫情後,立即引發民眾瘋狂湧進賣場、超市搶買生活物資。也由於急著想購物的人實在太多,於是形成店外大排長龍的情況,以致插隊紛爭頻現,甚至報警要求排解。但是插隊報警已經干擾到警力正常運作,因此,加州聖塔克拉利塔 (Santa Clarita) 警長忍不住在推特 (Twitter)發文,拜託民眾不要再因為插隊糾紛而撥打911報警,以免因為佔線而貽誤真正危急的求助。


加州聖塔克拉利塔 (Santa Clarita) 警長忍不住在推特發文,拜託民眾不要再為插隊報警,以免因為佔線而貽誤真正危急的求助。(圖:蔡嘉凌提供)

「紐約州暫停」令出 瘋狂搶購潮湧現

這種恐慌感有多強?以紐約布魯克林 (Brooklyn)中國城的超市為例,這段疫情恐慌期間,通常在超市外排隊得兩個多小時,等到好不容易進到超市後,以為可以一如往常看到想買的物品就往推車裡塞,但情況可不是如此,想買個雞、牛、豬肉的,又得排上一個小時,這種人潮與長時間的等待又助長了恐慌心理,覺得好不容易進來一趟,不來個大量儲備糧食和日用品不能心安,於是又激起民眾更激烈的搶購,幾乎每個人的購物車都堆成一座小山。許多超市、大賣場外,在開始營業前一個小時前,賣場外就已經湧現長長的排隊人龍。


紐約中國城的超市,在未營業前就出現長長人龍。圖:蔡嘉凌

除了恐慌心態之外,紐約會出現搶購物資潮,跟紐約州長古莫 (Andrew M. Cuomo) 宣布「紐約州暫停」 (New York State on PAUSE) 之行政命令也有關。在3月20日,古莫發布全州非必要的企業必須在22日(週日)晚上8點關閉辦公室,即所謂的「居家令」,除了購物和緊急的必須外出,所有的人都被要求待在家裡,而企業的非重要員工,都必須在家工作。因為「居家令」,布魯克林的中國超市之營業時間,從原本早上七八點到晚上八九點,變成十點到四點,購物時間嚴重縮短,加上前述之沒有限購,使得周邊超市在營業前兩個小時,購物者就已瘋狂湧現大排長龍。

恐慌焦躁的紐約 還是尋得著一隅平和

雖然整個紐約呈現出焦躁、恐慌的不安氣氛,但出了中國城,仍可發現一般的美國超市和大賣場,還是有為了特別服務年長者而提早開門或延長營業時間的。只要登上事實查核網站 Snopes,就可以方便獲得特別服務年長者之詳細商店訊息清單,其中,99分商店 (99 Cents Only Store) 還將孕婦、身心障礙和有免疫力問題者納入星期二與星期四,早上7-8點之特別服務對象。

九十歲的瑪麗‧普萊斯 (Mary Pryce) 就向央廣表示,在「好市多」還沒有施行星期二到星期四的8-9點為六十五歲以上者之購物時間前(24日開始實施),她根本無法和大家擠著購物。但初春的紐約依然寒意料峭,「好市多」不忍老人家在寒風中苦等,還提早一二十分鐘讓他們進去購物。而且,允許家人或居家照顧者陪伴他們一起購物。瑪麗的購物挫折終於消除,她開心地笑說:「我有一個可以輕鬆買到食品雜貨的地方了。」

作者》蔡嘉凌 專欄作家。現旅居紐約。著有"Our Stories,Our Truths"

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