器官短缺有望解決!美國實驗成功將豬腎植入人體

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(陳樂珊/綜合報導)美國紐約大學朗格尼醫學中心實驗的一項將豬腎移植到人體的手術,9月針對一位腦死、腎功能障礙的女患者,在拔除維生系統前換腎,把豬腎與這位女患者的血管相連,移植腎的功能經測試後「看起來相當正常」,而這個重大的進展,有助成為大量需要腎臟移植病人的解藥。

圖/美國紐約大學朗格尼醫學中心實驗的一項將豬腎移植到人體的手術,9月針對一位腦死、腎功能障礙的女患者,在拔除維生系統前換腎,把豬腎與這位女患者的血管相連,移植腎的功能經測試後「看起來相當正常」。擷取自PEXELS

據報導,領導這項研究的移植外科醫師蒙哥馬利(RobertMontgomery)說,這顆豬腎所製造的尿量跟移植人類腎臟所預期的量一樣,並且沒有證據顯示,將未經基因改造的豬腎移植到非人類的靈長類動物時,會出現早期強烈排斥現象;而受贈者原本不正常的肌酸酐指數,也就是評估腎功能的指標,在移植後恢復正常。

根據美國器官分享聯合網絡(United Network for OrganSharing)的數據顯示,美國目前有近107000人在等待器官移植,其中超過9萬人等待腎移植,平均等待時間為35年,而這幾十年來,研究人員一直研究使用動物器官進行移植的可能性,但在如何防止人體立即產生排斥肌酸酐反應上受到阻礙。

蒙哥馬利的團隊推測,排除引發排斥的碳水化合物的豬基因(一種稱為alpha-gal的糖分子或聚糖),可以防止這個問題。據報導,被稱為GalSafe的基因改造豬,由聯合制藥公司(United Therapeutics)旗下的Revivicor部門所培育,並於去年12月獲得美國食品和藥物管理局(簡稱藥管局,FDA)的批准,可用作肉類過敏者的食物和人類治療的潛在來源。

該機構表示,從豬身上開發的醫療產品,在用於人類之前仍需要獲得藥管局的特定批准,而其他研究人員正在考慮,GalSafe豬是否可以成為從心臟瓣膜到植皮的來源。因此,紐約大學的腎移植實驗,可為晚期腎功能衰竭患者的試驗鋪平道路,或在未來一兩年內進行,可能會測試該方法作為危重患者的短期解決方案,直到出現人類腎臟,或作為永久性移植。

本身就是心臟受贈者的蒙哥馬利表示,目前的實驗涉及單次移植,腎臟只保留了3天,因此任何未來的試驗都可能會發現需要克服的新障礙,他說:「對於這些人當中的很多人來說,死亡率與某些癌症一樣高,我們不會再三考慮(在癌症患者中)使用新藥和進行新試驗,這可能會讓他們多活幾個月。」

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