因畫低潮 以畫解套──《貓劍客》葉羽桐的解憂心法

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葉羽桐歷經兩年多的創作瓶頸期,終於推出《貓劍客》後續。(郭吉銓攝)
葉羽桐歷經兩年多的創作瓶頸期,終於推出《貓劍客》後續。(郭吉銓攝)
葉羽桐愛貓,也擅長畫貓。個展中,有漫迷帶自家貓咪讓他描繪,他在描繪過程中,還不時發出聲響逗弄貓咪。(郭吉銓攝)
葉羽桐愛貓,也擅長畫貓。個展中,有漫迷帶自家貓咪讓他描繪,他在描繪過程中,還不時發出聲響逗弄貓咪。(郭吉銓攝)

葉羽桐希望自己像日本漫畫之神葛飾北齋一樣,完全投入到繪畫裡,了解永遠不可能解決畫不滿意的瓶頸後,就要學著放過自己......

自2020年迄今,對每人來說,都是難捱的一年,對漫畫家葉羽桐也是如此。他擅長水墨技法,更曾在世界漫畫家競爭中,入圍日本講談社國際漫畫新人賞,以取材自中國經典《山海經》的水墨漫畫《貓劍客》在台為人所知。但去年他卻陷於創作瓶頸,身心壓力大到一度需求助門診,最終仍靠繪畫釋放焦慮。

畫無止境 做好當下

葉羽桐嘆,難關是創作者自己給的,本預計近2年要交出《貓劍客》續篇成績單,「但就是畫不出來,沒感覺。以前明明畫過每周連載,那是跟時間賽跑的。畫很多稿子,都覺得不能用,很焦慮。約許多創作者聊天,發現很多人都會遇到這種時期,有些人會陷入到得憂鬱症。要調整心態,承認自己當下只能畫到這樣。」

葉羽桐說,像活到近90歲的日本漫畫之神葛飾北齋,即便到晚年,也總認為:「再給我幾年,我一定能成為真正的畫師」。他表示,「對創作者來說,永遠不可能畫的滿意,但我希望我能跟他一樣,完全投入到繪畫裡,那是完全不管外界的聲音,做好每個當下。了解永遠不可能解決畫不滿意的瓶頸後,就要學著放過自己。」

不只想要達到葛飾北齋心無旁鶩的境界,即將於今年出版的《貓劍客》續篇中,葛飾北齋也占有一席之地。故事接續第一集結尾,描述生來就為斬妖除魔存在的貓劍客,開始疑惑自己的生命意義,從有記憶以來就擁有的劍開始,追尋自我存在的源頭,穿越古今,遊歷古時代日本,遇見葛飾北齋。

畫貓重點 理順貓毛

葉羽桐表示,每個角色可能都代表創作者本身,不只貓劍客思考著「我是誰」,漫畫中有位畫家角色「衝羽蘭」,生來就是繼承先祖意志,要以畫筆收妖、紀錄世界妖怪,「她這輩子畫畫是為收妖,但她仍希望有一天能真正知道自己想要畫的是什麼,像我不斷尋找自己畫畫的意義一樣。」

《貓劍客》連載始於2015年,原於LINE WEBTOON漫畫平台連載,後推出套書。故事描述一位普通女高中生在路上偶遇一隻灰貓,不料貓咪卻對她開口說話,稱自己是名劍客,並為她抵擋突如其來的各種鬼怪,自此一人一貓結下不解之緣,共同冒險,解開遠古祕密。

貓劍客雛型源自葉羽桐前女友飼養的寵物貓。愛貓的葉羽桐,格外能以水墨畫風揣摩貓咪神韻,日前個展中不乏有漫畫迷抱著自己的貓咪,請他描繪貓咪面容。他現場磨墨、提筆、作畫,一氣呵成,「我畫貓咪的重點在於理順牠的毛,一根一根順出來,讓牠看起來能更生動。」