國中就養羊 邱禾田端出LV級羊肉

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1999年生的邱禾田是知名的禾田牧場主要管理人。(張亦惠攝)
1999年生的邱禾田是知名的禾田牧場主要管理人。(張亦惠攝)

1999年生的邱禾田是知名的禾田牧場主要管理人,自小在家中魚塭幫忙,每天清晨5點多就起床工作後再去上學, 2013年念國中時向爸媽提議要養羊,因而一腳踏入畜牧產業,9年來邊念書邊照顧羊,養出讓許多主廚、美食專欄作家讚不絕口的「LV級羊肉」,十分不容易。

談起養羊的契機,邱禾田說,家裡的魚塭有養兩隻羊幫忙除去魚塭旁的雜草,後來跟爸媽提議要養羊,3人四處拜訪,學習養羊經驗,因羊怕潮溼,多採取高床設計,養羊前輩認為最難的「清羊屎」跟「割牧草」兩項,需靠人工作業。

邱禾田說,當時媽媽提議,將羊舍建造在魚塭中,利用魚塭的高低落差,讓羊舍平行地面,無論運輸或餵食都方便許多,排泄物透過網狀鋼板掉到下層,大型機具如山貓等則可進到下層清羊屎,一舉解決養羊最難克服的事。

許多人害怕羊騷味而不吃羊,邱禾田解釋,羊肉有分騷味與羶味,公羊騷味最重,閹割後約6個月以上會漸漸淡化;羶味則與羊的飼養環境、品種、飲食有關,因此堅持每日鮮割牧草,連飼料都有獨有祕方,到牧場參觀的民眾都吃過禾田羊每天吃的草及飼料,標榜好到連人都能吃。

當「牧羊人」的過程並非一帆風順,邱禾田指出,曾經因羊隻不停流產而覺得挫折,當時尋求各方專業資源,才順利度過難關,過去也曾被陌生人質疑難道要一輩子務農?但他仍透過自己的努力,一步一腳印建立品牌與良好的口碑。