血淚南廻1/環島鐵路網最後一塊拼圖 耗時12年南迴鐵路圓後山人歸鄉夢

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南迴鐵路不但是南台灣重要運輸路線,沿線的山海美景也令人讚嘆。(圖/馬景平攝)
南迴鐵路不但是南台灣重要運輸路線,沿線的山海美景也令人讚嘆。(圖/馬景平攝)

[周刊王CTWANT] 10月10日是中華民國國慶日,回顧政府來台蓽路藍縷,80年代強力推動「十二項建設」,加速國家經濟與交通快速發展,其中南迴鐵路的開闢不僅平衡台灣東西部發展,也是環島鐵路最後一塊拼圖,圓了「後山人」的歸鄉夢。

台灣屬海島地形,中央山脈貫穿南北,全島被區隔為東、西兩塊,西部平原公路系統遍佈,交通便利,因此工商業發展快速;反觀東部地區山多地少,交通受限,過去鐵路僅有花蓮到台東一段,運輸極其不便,經濟開發困難,因此發展較西部地區落後,因而也被謔稱為「後山」。

1991年12月16日南迴鐵路通車,高屏地區民眾聚集枋寮車站爭相目睹。(圖/報系資料庫)
1991年12月16日南迴鐵路通車,高屏地區民眾聚集枋寮車站爭相目睹。(圖/報系資料庫)

那個年代裡,台東與屏東、高雄之間的交通,全都仰賴行經南迴公路的「金馬號」和「國光號」,然而因為客運班次少,路程漫長又巔簸,客運從台東發車後,先後停靠大武、楓港休息,再開到屏東、高雄,路程至少六小時起跳,旅客往來十分辛苦。

當時政府衡量財力及需求,決定先興建北迴鐵路,次辦東線拓寬,最後才興建南迴鐵路,依序完成台灣鐵路網。曾經是南迴鐵路興建工程局工程師的現任鐵道局東部工程處第四工務段長廖明誠指出,民國六十九年七月一日「南迴鐵路工程處」成立後,南迴鐵路正式動工,然而路線所經之處穿越中央山脈,先是緊鄰山麓,接著又橫跨河谷,加上東部地質不穩定,在工程人員披星戴月趕工與外籍顧問的技術協助下,前後歷經十二年,終於在民國八十年十二月十六日完成通車,西起屏東枋寮車站,東至台東車站,全線長98.2公里。

「我們那個年代記憶最深刻的是坐藍皮普快車。」台東縣長饒慶鈴回憶說,南迴鐵路通車後,由於藍皮普快車上沒空調,只能開窗,當時東部「風飛沙」特強,一趟旅程下來乘客通常都「灰頭土臉」。

對台東人來說,南迴鐵路和公路同等重要,公路雖方便,但路程辛苦,尤其安朔到楓港路段蜿蜒,因此當時長途客運上都備有塑膠袋,方便不適的旅客隨時備用;南迴鐵路雖相對平穩,但目前仍受限於單軌運輸,班次不夠密集,盼未來能朝向全線雙軌化邁進。

去年12月底南迴鐵路全線電氣化通車後,台鐵唯一沒有冷氣、可開窗的藍皮普快車停駛,舊車廂經過全面的整修改造,10月23日將轉型為「藍皮解憂號」觀光列車經營。

去年南迴鐵路全線電氣化後,藍皮普快車走入歷史,轉型為觀光列車「藍皮解憂號」。(圖/吳普昭提供)
去年南迴鐵路全線電氣化後,藍皮普快車走入歷史,轉型為觀光列車「藍皮解憂號」。(圖/吳普昭提供)

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