國際人道救援現場:「現金發放」比物資發放更為直接有效

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文:林鈞浩(世界主義、人道主義者、曾在逾五十個國家生活及工作,香港賽馬會災難防護應變教研中心 Technical Expert for Professional Development,英國約克大學碩士畢業〔Post-War Recovery Studies, 戰後重建〕 ,十多年從事人道事務工作。2018-19年為國際紅十字會〔IFRC〕美洲加勒比海辦事處主管)

應對COVID-19疫情,很多政府(包括香港)都選擇以「現金發放」的方式,直接向受影響人士提供援助,又或者以此鼓勵國民消費,加快經濟復原。

因此,現金發放可能對不少人並不陌生,也有人覺得是不錯的做法。其實,在國際發展行業來說,以現金發放作為一種援助方式已經走了一條不短的路。

筆者從2000年代中期入行時,人道救援團體一般是採取「物資發放」形式,即在災區或周邊地區,直接購買受災人士需要的物資(如糧食、日用品等),然後直接發放給他們。這種方式讓救助行動的效果直接,捐款者也容易覺得他們的捐助可以直接改善當地人的生活。

然而過去一段時間,行業內一直有討論,人道援助應否更加重用以現金代替物資的方法。支持者認為,將現金交到受災人士手上,由他們決定怎樣解決燃眉之急,是更體現對受助者的尊重。持保留意見者則擔心,把現金轉移後,有機會被用在「不當的地方」。筆者聽過最有趣的說法,是家庭的男性成員收到錢後,他們會用來買煙酒,而不是用在解決家庭整體需要上。

然而,越來越多的實戰經驗及研究顯示,只要妥善掌握運作的風險,現金發放的確是一種非常有效的援助方式,受助人也較支持。

筆者在加勒比海地區工作時,其中一個在安地卡及巴布達(Antigua & Barbuda)的救災項目,便是向當地漁民發放現金,並組織他們一起到售賣漁船漁具的商店,讓他們在現場購買需要的用具,促使他們早日重操故業、出海捕魚。

而在另一個國家千里達和托巴哥(Trinidad & Tobago),當地救援團體向受災人士發放借貸卡(Debit Card)、而非現金(Cash)作為援助,既可提高救援效率,受助者又覺得安全且具靈活性。

因著這些成功的經驗,現金發放作為人道援助方式,已經成為國際行業主流。

2016年5月在土耳其伊斯坦布爾的世界人道主義峰會(World Humanitarian Summit)上,國際社會中主要捐款國及國際發展組織共同倡議「大談判」(Grand Bargain)。當中九個倡議中,第三個就是要增加全球人道救援中,現金發放(Cash-based Progamming)作為援助額上的比例 。

為響應有關倡議,筆者觀察到越來越多人道救助組織,已經把現金發放的運作作為自身能力發展(Capacity Building)目標。而人道組織的合作伙伴及關係,亦出現不一樣的景象 —— 例如:與財務信貸公司的合作,並確保災後一旦要以發放借貸卡Debit Card作為援助方式時,財務公司會即時為借貸卡充值、並提供個人密碼。

因此,我們亦應讓公眾更深入認識,現金發放作為一種新的人道救援和防災減災的方式,以獲取更廣泛的支持。

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