國際太空站常駐太空人20年 上千科學實驗造福人類

青年日報社
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編譯王光磊/綜合外電報導

太空新聞網站「Spacenews」2日報導,2名俄國太空人與1名美國太空人,在2000年11月2日登上當時既狹小又簡陋的「國際太空站」(ISS),正式展開人類常駐太空的歷史,20年來已有19個國家241人登上ISS,完成上千個科學實驗,成功造福人類。

當ISS第一批派遣人員:美國太空人薛菲德、俄國太空人克里卡列夫與吉先科3人進入最早期的ISS時,這座太空站只有3個黑漆漆的小艙室,3人第一件事是「開燈」,然後「加熱飲料」與「上廁所」。吉先科回憶薛菲德說:「有燈、有熱水、有廁所,這下咱們可以在這兒生活啦!」

當時的ISS還很簡陋,薛菲德形容它「又窄又小又熱,每天都有新問題要解決」,克里卡列夫則稱「在地面上幾分鐘就搞定的事,在ISS上頭得花上幾個小時」。

20年後的現在,ISS的寬度已跟一座足球場差不多,除了6間個人寢室、12間客床、1座展望區、3間廁所與3座高科技實驗室外,還有總面積超過1英畝(約4046平方公尺)的太陽能電池板;早年薛菲德等人與地面通信主要是為了工作,但現在的駐站太空人可以透過個人網路與電話長時間通訊。

從1998年第一個太空艙「曙光號」發射升空至今,ISS已在軌道上運作22年,原本計畫ISS會在今年退休,但已確定延役至2030年。

報導坦言,許多人認為ISS所費不貲,尤其當新型冠狀病毒肺炎襲捲全球時,人類應該更加關注地球上的問題,而非大氣層外的事,但報導直言,在疫情出現後,美國太空總署所屬的噴氣推進實驗室(JPL),在短短37天內就研發出新冠肺炎病患專用呼吸器,凸顯ISS與其他太空探索研究如何直接影響人類的生活與各行各業。

人類常駐國際太空站滿20周年,在這座太空站研發的許多科技,已開始回頭造福人類。(取自NASA網站)

ISS在2000年10月的樣貌,與現在不可同日而語。(達志影像/美聯社資料照片)

除了無重力與太空環境研究外,ISS對地球科學與觀測也深具貢獻。圖為從ISS拍攝的地表大型風暴。(達志影像/路透社資料照片)

20年來已有來自19個國家、241人搭乘美俄太空船登上ISS。圖為準備升空的組員們。(達志影像/美聯社資料照片)

太空的生活除了嚴格的時間表,也需要許多調劑。圖為ISS組員們在無重力狀態下慶賀萬聖節。(取自NASA網站)

太空的生活除了嚴格的時間表,也需要許多調劑。圖為ISS組員們在無重力狀態下慶賀萬聖節。(取自NASA網站)