《國際金融》PPP貸款讓科技新創麻雀變鳳凰

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【時報-台北電】2020年疫情爆發後美國有上千家新創企業申請「薪酬保護貸款計畫」(PPP),其中不少科技公司成功度過難關,還在一年內順利上市募得大筆資金,但這些上市科技公司是否該與私人小企業一樣豁免還款卻掀起一番論戰。

研究機構PitchBook Data統計,美國有超過30家市值超過1.5億美元的新創科技公司在去年申請PPP貸款後,不到1年就宣布與特殊目的收購公司(SPAC)合併。另有15家市值超過2億美元的新創科技公司,也在申請貸款後一年內首度公開發行股票(IPO)。

這些新創科技公司在疫情爆發初期事業岌岌可危,沒想到過去一年美國政府維持低利政策,再加上居家辦公潮帶動眾多科技需求,反而成為疫情最大受惠者。

美國政府去年為了挽救經濟推出的PPP貸款計畫,是為髮廊、餐廳、托兒所等受到疫情重創的小企業所設計,目的在避免小企業員工遭到裁員。申請貸款的企業若符合特定標準還能豁免還款,但符合豁免資格的新創科技公司如今面臨是否還款的抉擇。

創投公司Union Square Ventures合夥人文格(Albert Wenger)表示:「我認為任何公司只要在取得PPP貸款後的1到2年內大賺錢,就該考慮還款,即便這些公司符合豁免還款資格。」

itchBook Data統計,過去一年取得PPP貸款並成功上市的前15大新創企業當中,有三分之一都已還款或表達還款意願。以電動車充電設備業者Volta Industries為例,該公司去年透過PPP計畫貸款3百萬美元,後來透過SPAC合併案募得6億美元資金,即便公司符合豁免還款資格仍決定還款。

該公司執行長梅瑟(Scott Mercer)表示:「PPP貸款帶來的幫助無價,我們很樂意還款,因為這筆貸款讓我們意外獲得成功。」他認為,公司有了貸款才能留住140名員工,並延續成長動能以致後來獲得SPAC青睞。(新聞來源:工商時報─陳穎芃/綜合外電報導)