【圖解】如何救援「長賜輪」?需挖沙2萬立方公尺 目標27日晚間脫困蘇伊士運河

蔡娪嫣
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全球現役最大貨櫃輪之一的台灣長榮海運「長賜輪」,塞住繁忙的埃及蘇伊士水道,2艘挖泥船、10艘拖曳船和4台怪手正在瘋狂搶救。運河管理局25日稱,要重新開放河道,尚須清除貨輪擱淺處將近2萬立方公尺的泥沙,等於是8個奧運標準游泳池的大小,恐怕還需要幾天作業時間。不過,長賜輪船東日本正榮汽船公司表示,目標是在台灣時間27日晚間讓長賜輪脫困。

解救巨輪三步驟 一挖、二拉、三減重

長賜輪(Ever Given)船身長度約400公尺、寬59公尺、重達22萬噸,搭載數百個貨櫃之後,整體幾乎與數十層樓的摩天大廈一樣高,船舶在水中的吃水深度約15公尺(約5層樓高)。船頭的尖端幾乎卡進河堤的淤沙裡,貨輪斜向停在運河中間,船身把整個運河都擋住。

蘇伊士運河管理局(Suez Canal Authority)指出,挖泥船需要努力工作去除船頭附近的沙土,至少要移動1萬5000至2萬立方公尺的泥土,才能挖到12至16公尺的深度,解救長賜輪。長賜輪的航運管理公司貝仕船舶管理公司(Bernhard Schulte Shipmanagement)表示,為加速救援進展,除現場使用的挖泥船之外,還已多派出每小時可以抽取2000立方公尺的的抽砂船。

搶救長賜輪的現場分工大致為3項,怪手負責清掉河岸上的淤泥、挖泥船開挖河堤下的泥土,拖曳船用於拉動貨輪離開。蘇伊士運河管理局補充說,考慮派出挖泥船疏浚船體下方周圍區域的河砂淤積。至於耗時多久才能重新開放運河,管理局資深航員向美國有線電視新聞網(CNN)指出,讓這艘超大型貨櫃船(ULCS)完全脫淺,需要非常複雜的技術,可能還需要幾天的時間。

挖清卡住船頭的積土之後,長賜輪仍難以靠自身動能轉向,如此大規模的貨輪想要在港口內自行迴轉,幾乎是不可能的事,因此需要出動拖船移動船隻。船舶經紀公司Braemar告訴《法新社》(AFP),如果拖船無法移動船隻,則可能必須用起重機船將長賜輪上的一些貨櫃卸下,以減輕重量,「這可能要花費數天甚至數週的時間」。

圖解救援長榮巨輪「長賜輪」。
圖解救援長榮巨輪「長賜輪」。

英國廣播公司(BBC)指出,減輕船隻重量是一個微妙且耗時的操作,因為清除燃料和貨物有風險,拿掉任何一邊的貨櫃,都可能導致船體損壞甚至船身失衡。美國坎貝爾大學(Campbell University)海事專家梅科利亞諾(Sal Mercogliano)解釋:「必須計算船舶的穩定性,確定減輕的重量將如何影響船舶的平衡。最糟糕的情況是,由於船體乘載重量分佈不均,而斷成兩截。」

此外,有鑑於貨櫃在船上堆積的高度已經和紐約地標帝國大廈(Empire State Building)的高度差不多,使用起重機船嘗試卸下貨櫃可能會很棘手。直接讓船排出油箱燃料是比較容易的操作,但可能減輕的重量會不夠。

「大塞船」影響全球供應鏈

長賜輪從中國出發航向荷蘭鹿特丹,於埃及時間3月23日上午8時左右,從紅海北向進入蘇伊士運河時,在河口南端6海里處,疑似受瞬間沙塵暴的強風吹襲,能見度過低、無法駕駛,造成船身被風吹離航道,意外觸底擱淺,至今將近3天。運河管理局的一位高層人士說,現在至少有160艘載有重要燃料和貨物的船舶等待通過水路。

蘇伊士運河是埃及的重要外匯收入來源,開鑿拓寬後可處理全球12%的海上貿易,連接地中海到紅海,提供亞洲和歐洲之間的最短海上渠道,去年有近1萬9000艘船舶通過,即每天有50艘以上貨輪進出,共約100億美元(約新台幣2859億元)價值的貨物。對於那些被長賜輪阻礙水路的貿易公司和國家而言,每一天的損失都相當高昂。

2021年3月23日,長榮海運超級貨櫃輪「Ever Given」號卡在蘇伊士運河,造成歐亞航線大亂。(美聯社)
2021年3月23日,長榮海運超級貨櫃輪「Ever Given」號卡在蘇伊士運河,造成歐亞航線大亂。(美聯社)

2021年3月23日,長榮海運超級貨櫃輪「Ever Given」號卡在蘇伊士運河,造成歐亞航線大亂。(美聯社)

根據國際航運商會(International Chamber of Shipping),部分從歐洲前往亞洲的船隻決定改道,駛過智利南端的合恩角(Cape Horn),以避免蘇伊士運河堵塞,但是額外的航行時間將長達12天。國際航運商會秘書長普拉滕(Guy Platten)表示:「除了會嚴重延誤長賜輪船上貨物的運送,還會影響數百艘其他已經在海上的船舶。所以這次事件對全球供應鏈的損害將非常顯著。」

據統計,全球約10%的海運石油貿易都要經過蘇伊士運河,現在運河兩側等候的油輪當中至少載有190萬噸石油。專家擔心,如果不盡快解救長賜輪,不僅會使石油市場震盪,貨櫃物流費率也會上升,從而導致日常用品價格上漲。

「亞歐之間的大部分貿易仍依賴蘇伊士運河,並且鑑於包括重要醫療設備和個人防護設備在內的重要貨物正在通過這些船隻運輸,我們呼籲埃及當局盡一切可能快速重新開放運河通行,」普拉滕說道。

蘇伊士運河開通已有近200年歷史,全長190公里、深24公尺、寬205公尺。1869年啟用以來,不時有船隻失去動力或擱淺而「大塞船」,也曾2度停止開放。其中最嚴重的一次,是1967年以阿「六日戰爭」時,因為以色列奪取埃及的西奈半島、也就是蘇伊士運河東岸的土地,埃及為了守衛國土,立刻鑿沉船隻堵住運河兩端,不讓航運通過,當時運河封鎖持續了8年之久。

2021年3月23日,長榮海運超級貨櫃輪「Ever Given」號卡在蘇伊士運河,造成歐亞航線大亂。(美聯社)
2021年3月23日,長榮海運超級貨櫃輪「Ever Given」號卡在蘇伊士運河,造成歐亞航線大亂。(美聯社)

2021年3月23日,長榮海運超級貨櫃輪「Ever Given」號卡在蘇伊士運河,造成歐亞航線大亂。(美聯社)

與過去停止開放運河相比,現代的船隻擱淺事件帶來更多負面影響,因為現今歐亞之間的貿易量已經比過去爆發式增長。CNN指出,船運規模變得如此之大,但埃及當局對運河基礎設施的維護卻沒有跟上增長速度,「過去50年來,蘇伊士運河的規模及寬度增加一倍,但顯然還不夠寬。」

長賜輪為巴拿馬籍,是台灣長榮海運向日本的正榮汽船公司(Shoei Kisen)承租,船隻的擁有權在日方船東手上。正榮汽船在台灣時間26日公司召開記者會,公司高層鞠躬道歉,社長檜垣幸人表示,對相關人士造成很大的困擾與擔憂,在此表達歉意。正榮汽船也告訴CNN,他們事後將會賠償各方損失,但現在的焦點先放在拯救長賜輪之上。

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