土衛六地圖繪製完成 地質多樣有山脈湖泊山丘

科學家18日說,土星有眾多衛星,最大的一顆有湖泊、山脈與沙丘,在與塑造地球一樣的許多力道作用下,表面有鑿刻痕跡。

加州理工學院(California Institute of Technology)科學家羅培斯(Rosaly Lopes)率領的團隊說,土衛六(Titan)可觀察到的外觀,「從地質角度而言是太陽系中最多樣的」。

科學家在發表於「自然天文學」(Nature Astronomy)的文章中表示:「儘管地球與土衛六的物質、氣溫與引力場有所差異,表面特徵卻很相似,可以解讀為相同地質過程造成的結果。」

科學家說,他們使用卡西尼太空探測船(Cassini)取得的雷達與紅外線資料,填補繪製土衛六地圖中的許多空白。卡西尼太空探測船2017年完成20年任務後墜毀於土星。

他們說,土衛六的沙丘與湖泊相對較年輕,而山地形成時間似乎較早。土衛六距地球約12億公里。

科學家說,土衛六表面在沉積物堆積與遭侵蝕下有高有低,「隨著緯度不同而有明顯的多樣地形,赤道有沙丘,中緯度部分有平原,兩極地區地形曲折且有湖泊」。赤道周圍地區很乾燥,越靠近極地地區濕度越高。

跟地球一樣,土衛六的地貌是由多種力量形塑而成,包括撞擊坑、液體與空氣侵蝕、含有甲烷的雨水、地殼板塊運動與可能的火山活動。

任職於巴黎-薩克雷大學(Paris-Saclay University)的團隊成員高爾(Alice Le Gall)說,土衛六「是唯一已知表面有液體的外星星體」。

高爾告訴法新社,甲烷在超冷氣溫中可以處於3種狀態,分別是固體、液體與氣體。甲烷可以製造類似地球下雨的循環,形成河流、湖泊,之後再蒸發成雲。

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