在新加坡接待中東貴賓有感:地球村世代,人人都是「混血兒」

全球話視野


作者:田育瑄/踹妞Try New!

最近接待一位來自中東的重要貴賓,頂著一頭白髮的他,在阿拉伯聯合大公國(簡稱阿聯)擔任政府與銀行要職,身穿暗紅色格子襯衫與輕便牛仔褲,步履蹣跚;然而,實際上他年僅 54 歲。

在來新加坡之前,他前往台灣參訪,在閒聊的過程中,我詢問他對新加坡與台北的感受。他覺得新加坡是個現代化的國際都市,相較而言,台北比較傳統老舊,而且語言不通;在阿聯的官方語言,除了阿拉伯語以外,就是英語,所以基本上接受過良好教育的青年到年長一輩,英語都非常流利,也有許多小孩從小修習法語為第二外語。

而在中東學習中文的孩童還不多,但隨著亞洲市場的開放,交流互動越來越密切,他認為其實學中文也有其必要性,只是比較難學。同時,可能因資源豐富,人民生活水平較高,他在思想上還是普遍較為西化。

烏骨雞事件

他提到,在台北時,當時接待他的客戶可能因為認為他身體狀況不佳,想特別為他進補,所以帶他去吃烏骨雞「十全」大補湯,但他認為味道很怪。不論客戶認為湯頭多麼營養細滑順口,因為語言不通,在他眼中就是一碗一片黑且有藥味的湯,他一口都沒喝,且露出不感興趣的表情。

我跟他解釋,中醫古籍認為,烏骨雞是中國最著名的藥用珍禽之一,上等的烏骨雞是包括眼、舌、肉、骨由外到裡都是黑色,但是他的外觀卻是像白絲一樣。由於烏骨雞脂肪含量遠低於肉雞,熱量的含量也沒有雞肉多,因此吃起來對身體無負擔,豐富的蛋白質更能延年益壽、強身健腦;加上雞隻體型較小,飼養期是一般雞的兩到三倍,因此可說是「雞肉界的 LV」。這下他才明白為什麼要喝烏骨雞湯,也為客戶的善意招待感到可惜。

這位中東客人有四個小孩,兩男兩女,都留學英國,有的已經開始進入社會就業、有的還在念書,而我因為身處新加坡,也曾在英國留學,溝通上較沒有障礙。另外,因我輪廓較深遂,他還以為我是混血兒,當我跟他說其實我來自台灣時,他笑了起來,說他以為我爸媽其中一方是新加坡人而在此定居。

在與他互動的過程中,我體會到在這個國與國交流頻密且人口移動快速的時代下,其實人人都是「混血兒」。

「溫暖」是最貼心的語言

在這位中東貴賓前來新加坡洽商前,我們就知道由於他時常需要在外應酬,加上口味偏重,導致身體已累積許多毒素,右手臂連微微舉起來都會痛,且因為要時常出差,像是搭飛機從阿拉伯飛往歐洲、新加坡、香港等地,飽受時差之苦,身體積勞成疾。

第一天他來的時候,就因為身體上的疼痛,讓他的心情很憂鬱。我們接待他時,除了開會以外,特別帶他進行了連續四天的花精油舒壓與全身排毒刮痧,原本他的左背上靠近腰椎的地方很腫,在幾天後腫脹消失了,也覺得身體很舒爽,甚至可以雙手舉起來跟大家 say hi。

在這四天的過程中,他一開始很矜持(因為在中東男女授受不親),我們從關心他的手臂疼痛,一步步介紹他天然的養生方法,到最後他也很好奇,為什麼在身上刮一刮、抹些油、按一按就能讓身體暑氣全消,我們就根據他不舒服的地方與症狀,跟他說明身體的穴位、筋絡對氣血的影響,也讓他體驗與比較四天前與四天後的差異,還特別叮嚀他坐飛機記得要多喝溫水,保持體內溫暖,並教他幾招簡單的甩手伸展操,提醒回去要記得做。這次他的來訪心情很愉悅,回國前都還開心地惦記著「要甩手、要放鬆(Swing & Relax)」。

「混血兒」的多元能力

在這次的接待經驗中,我想跟未來想出國就業的年輕人分享──在這個時代不論我們來自哪裡,都要像混血兒一樣,不只了解一種文化、一種語言,這麼一來,當你跟不同國家的人相處,就能立刻切換頻道,讓人感到你的多元與親切;當你聽得懂不同語言、讀得懂東西方文化、又能善解人意地溝通,就能減少「烏骨雞」事件當下的衝突感。

同時,千萬不要以為只要出國找工作就好了,在外會接觸到很多去過台灣的人,我們的形象很容易立刻就被去過台灣的外國人定型;也不要以為留在台灣小小的地方不好,其他國家的發展好,自然也會走來台灣,別輕忽任何一個與不同文化的外國人接觸的機會,所以時時刻刻都需要預備自己。

雖然工作上常需要面對許多想像不到的挑戰,但在這個時代下,無論是人才還是產品,靠「出口」謀求出路、跨國合作,已經是再自然不過的現象。拿這次的經驗來說,我為了接待中東客人也胃痛了好幾天,除了思考怎麼跟他介紹公司,又不顯得太刻意突兀,也做了一些閒聊的話題與個人健康小知識的功課。因為除了工作,更重要的是帶給人的感受。

話說回來,許多人一輩子或許就相遇那麼一次,所以每一次的會面都值得珍惜。這次中東貴賓帶走了溫暖,帶走了健康,也記住了你,記住了台灣。那麼親愛的你,又想讓別人記住什麼呢?

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 地球村世代,人人都是「混血兒」──在新加坡接待中東貴賓有感》,未經同意禁止轉載

【關聯閱讀】
「低潮是常態,傷痛更是人生不可迴避的過程」──畢業後,你準備好吃苦了嗎?
「如果你不畏懼失敗,何必害怕改變?」──芬蘭的教育啟示

作者簡介:

田育瑄,英國雪菲爾大學華語教學碩士。現於新加坡擔任教育管理與培訓主管、親子天下特約研究員,前任教英國大學與語言研究工作。分享跨國教育、職場、時事筆記與反思。人生哲學:「自信,有時候需要弄假成真」。

______________

【Yahoo論壇】係Yahoo奇摩提供給網友、專家的意見交流平台,本文章內容僅反映作者個人意見,不代表Yahoo奇摩立場。有話想說?不吐不快!>>> 快投稿Yahoo論壇

接下來要閱讀的內容