在美國這裡,金錢和快樂不見得成正比

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作者:尼可Nicolle/矽谷Bonjour

在這裡,金錢和快樂不見得成正比。

在矽谷科技業打滾幾年下來,我見過這圈子諸多光怪陸離。H 先生在矽谷同時做兩份爆肝的高薪正職工作長達半年之久,上次見面,他頭髮白了一半、臉頰凹陷,整個人憔悴不堪。

白天,H 是矽谷某科技巨頭公司的資深工程師,年薪高達 50 萬美元(約合新台幣 1,500 萬元);晚上他是新創公司的軟體工程師,每年領 25 萬美元,而且公司 IPO 進行中。H 一週至少 5 天寫程式到次日清晨,週末跟假期都在工作。

你或許想問:「這麼拚到底為了什麼?」事實上,H 並非對工作懷抱高度熱忱,被新創公司錄取時,他發現再半年,他在科技巨頭公司的股票期權即將成熟;儘管這份工作早已食之無味、無成就感,他仍咬牙堅持,不惜搏上健康。股票入帳的那一天,H 遞交辭呈給科技大廠,結束一週工作 120 小時的瘋狂生活。

矽谷科技大廠的高薪和優渥的股票就像「金手銬」一樣,「拷」住了他們追逐熱情志業的心。

在矽谷貿然辭職,伴隨巨大財物損失和心理代價

金手銬(Golden Handcuffs)是企業給予員工的經濟動機,作為阻止他們離開現任雇主的一種方式。根據韋氏辭典,「金手銬」一詞最早出現於 1964 年,1970 年代開始被用於描述以下情況:企業為留住高層主管、具專業技能和高績效的員工,祭出誘人的薪水和福利,這些措施多半採取「延期獎勵」形式,以鼓勵員工在組織中貢獻更長的時間。

金手銬有不同的形式,以矽谷 FAANG 大廠(Facebook、Amazon、Apple、Netflix、Google)為例,員工的薪酬組合一般包含基本年薪、員工認股、限制型股票(Restricted Stock Unit,RSU)和績效獎金;RSU 因變現價值高,一般來說是矽谷人衡量薪資的關鍵指標。

比方說,H 加入矽谷巨頭公司時拿到 RSU 400 股,從入職日開始計算,4 年平均分配,每一年能分配到 100 股,中間可自由選擇賣出;假設 H 三年後離職,剩餘的 100 股將自動作廢,而每年考評視員工績效會配發新股份,同樣 4 年才能領完。

矽谷新創公司給員工的 RSU 或股票期權往往比大公司更豐厚,譬如在 Uber IPO 上市前入職的工程師,幾年下來可能已經拿到超過 50 萬美元的 RSU。無論在科技巨頭或新創公司,在矽谷貿然辭職往往伴隨高度的代價,包含財務和心理層面,有的人甚至懷疑自己不可能再找到同樣收入水平的工作。

這些員工被關在一個看不見的籠子裡,高額的經濟誘因和激勵措施,讓他們日復一日從事不再有快樂和滿足感的工作。

你在追求高額工資還是快樂有成就的工作?

「我羨慕那些有勇氣去做讓自己開心的工作的人。」不只一次,我聽到年薪破千萬(新台幣)的矽谷人這麼說。

有意思的是,蓋洛普一項研究發現,在北美生活滿意度在年薪達到 9.5 萬美元大關之後,開始下降,而年收入 6.5 萬到 9.5 萬美元之間的人,擁有最佳的情緒健康。矽谷巨額的工作報酬顯然無法給予等價的快樂和成就感──反之,當工作賺取的金錢超過日常開銷所需的點,我們開始向內看,追求更深一層的心理需求,也就是內在價值的實現。

對你來說工作的意義是什麼?

有些人把工作當作掙錢手段,唯一目標是追求薪資報酬的極大化;也有人尋求不斷的自我成長,以突破舒適圈、實現自我價值為動力來源;更有一群人要求工作符合興趣,如果同時是志業更理想。「工作價值」的概念本身是複雜的,說到底這關乎我們最重視什麼,以及背後的信念系統。

每個人內心都有無形的金手銬

以上種種讓我不禁思考,很多時候我們內心或許都有一個無形的金手銬。

你厭倦目前從事的工作,卻因高薪或舒適穩定,讓你離不開?年復一年的工作令你感到乏味、喘不過氣,你想過出去闖闖,但覺得生活已然定型,認定自己別無選擇?又或者,你執著於目前工作的頭銜光環,擔心辭職退出後別人的眼光和質疑?

如果以上任一種情況跟你目前處境類似,很可能你也被「銬」住了!是否要脫下手銬,往往在於一念之間,取決於你願不願意而已。

回到矽谷金手銬的問題,不久前我跟 H 分享對我很受用的解套方式──找出「幸福與工作的甜蜜點」。曾經的我,也被薪水耽誤了我開始追求志業的時間點,但一路走來,我始終不斷質疑思考:主流社會價值和矽谷對成功的定義,到底是不是我想要的?答案很明顯的是 NO。

成功由我說了算!覓得幸福與工作的甜蜜點

這幾年我在矽谷工作之餘,出書寫部落格、經營粉絲團、做「你 Ker 這樣說」 Podcast,把興趣轉為事業規模經營。我有幸接觸美國華頓商學院教授理查.謝爾(G. Richard Shell)開設的「定義成功」課程,收穫匪淺。我萃取當中的概念並透過不斷探索與調整,逐漸卸下實現個人目標道路上的各種枷鎖。

我相信透過擁抱自己對衡量成功建立的標準,找出「幸福與工作」的甜蜜點,我們能有效探索過去、重新評估自己的現狀和未來,以更輕盈自信的姿態,面對工作和生活的痛點,為一生的旅程做好準備。

當你展開這趟向內探索的旅程,厚重的金手銬將不再禁錮你的肉體與心靈。你發現人生最有趣的一件事:「快樂和成功的定義原來可以由我作主,我說了算!」

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《矽谷「金手銬」的代價:爆肝換來千萬年薪加優渥配股,他們卻說自己不再快樂》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

尼可 Nicolle,土生土長台灣人,【矽谷 Bonjour】及音頻節目【你 Ker 這樣說】創辦人,同時任職矽谷科技產業,一路走來循著熱情進行多角化探索,志向是持續當個好奇心強烈且熱情滿滿的人。德州大學奧斯丁分校研究所畢業,於台灣、美國的大型行銷調研、新創和和科技公司工作過。撰寫關於矽谷觀察、帶職創業和食旅人文等議題。

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