地球人第一次!NASA「創新號」直升機火星首飛成功影片曝光

NASA無人直升機「創新號」(Ingenuity)4月19日完成火星首次40秒飛行,這是地球人第一次在另一個星球上進行有動力與受控制的飛行。當工程師宣布「已完成首次飛行」時,控制室歡聲雷動。由火星探測車「毅力號」(Perseverance)傳回的短影音畫面顯示,這架重1.8公斤的直升機在火星地表上方3公尺盤旋,隨後著陸。創新號也自行回傳一段由內建鏡頭拍攝的黑白影像,從上至下的視角可見創新號離地飛行時,投射在地表的身影。

火星探測車「毅力號」搭載無人直升機「創新號」,2月18日成功登陸,隨即展開一連串探索與採樣工作。創新號原訂4月11日首飛,但發現旋翼進行高轉速測試時有潛在問題,因而延後。NASA稱創新號這次史無前例的飛行任務風險極高,因為火星空氣稀薄,大氣壓力不及地球1%,可相比「萊特兄弟」發明飛行器的人類壯舉。

創新號將提供支援、拍攝影像、收集環境數據,並扮演基地站的角色,與任務控管中心直接聯繫。