地球又多一個小跟班!科學家證實:發現第二顆「迷你月球」

蔡娪嫣
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圍繞地球運轉的天體,並不是只有月球!地球重力有時會意外牽引太陽系內其他「路過」的小天體,使其隨著地球軌道繞行一陣子後離去,這種暫時與地球相逢的「小跟班」又被稱為「迷你月球」。英國科學家24日在《天文學期刊》發表文章指出,他們發現一顆圍繞地球運轉近3年的小行星,這是第二顆被發現的「迷你月球」,被命名為「2020 CD3」。

英國貝爾法斯特女王大學(Queen’s University Belfast)團隊今年2月首度發現一顆圍繞地球的小行星,研究員費多雷特(Grigori Fedorets)召集23位天文學家組成研究團隊專門研究,確認小行星屬自然天體,不是太空垃圾,並將其命名為「2020 CD3」。關於小天體的「身分認證」為何花費這麼長時間,是因為先前曾有科學家鬧大烏龍,把火箭推進器誤認為小行星。

研究團隊在《天文學期刊》(Astronomical Journal)指出,「2020 CD3」的直徑約為1.9至3.5公尺,體積與一台小轎車差不多,它圍繞地球運轉的時間圍2.7年,比預期還要長,費多雷特指出:「根據模擬,每顆迷你月球被地球引力牽引的時間大約9個月,它被捕獲的時間比我們預期得更長。」

此外「2020 CD3」轉速較慢,約3分鐘才旋轉一次。費多雷特表示,這顆「迷你月球」的尺寸非常微小,卻保持「最悠閒地旋轉」。發現像「2020 CD3」這樣的原始小天體,對於天文學家來說尤其興奮,因為小天體的組成物質從未經過風化與地質演變,仍保持原生初始的構成。費多雷特說:「它們包含太陽系中最古老的物質,詳細研究它們的話,我們可以知道太陽系是如何誕生和形成的。」

費多雷特並指出,我們並不需要擔心有朝一日它撞上地球,「它掉入地球的話,會被大氣層燃燒殆盡,總體來說,這些迷你月球都體積很小。」至於第一顆「迷你月球」為「2006 RH120」,是在2006年被發現,圍繞地球打轉幾圈後,於2007年6月重返太陽公轉軌道的懷抱,也同樣不會對地球造成威脅。

研究發現,月球的太陽照射區存在水分子。(美聯社)
研究發現,月球的太陽照射區存在水分子。(美聯社)

月球。(美聯社)

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