地理課本即將改寫?科學家宣布發現第五大洋

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第五大洋洲即是南大洋洲

美國國家地理學會(National Geographic Society)的專家們近日向外界宣告:「地球實際上得被分為五大洋洲,而不是過去我們從地理課本所裡解的四大洋洲。」根據《國家地理》雜誌報導,官方所宣告的第五大洋洲即是南大洋洲,它是一個環繞南極洲的圓形水域,南極洲周圍以西風環流為主的海域,美國國家地理學會將其稱之為南大洋,其他地球表面的海洋早已經被四大洋劃分完畢。

相當於全球所有河流總流量的120倍

根據《生活科學》報導,南大洋最早是在16世紀被命名的,科學家們會常常提到它,但在歷史當中這片水域的「海洋」地位曾數次被提升或降級,而就在近日終於被官方所承認了。

其實早在2000年時,國際水文地理組織 (International Hydrographic Organization,IHO) 就確認了第五大洋或南冰洋的說法,除了北冰洋之外,南極洲環流(或稱南極繞極流)是整個地球上唯一能從東到西環繞性流動的海流,同時它也是世界上水量最大的洋流,從南美洲南端到南極洲喬治半島的德雷克海峽的水流量來看,這股洋流的水流量相當於全球所有河流總流量的120倍,德雷克海峽這個地方還是它最為狹窄的地方,也是水量最少的地方。

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通過改變科學教育

1921年,國際水文地理組織 (International Hydrographic Organization,IHO) 成立時,它將南大洋稱為一個獨特的水體。後來它改變了主意,在1953年發佈的新指導方針中將海洋降級,不過科學家和貿易組織還是繼續這樣稱呼海洋。然而,正如國家地理學會的地理學家亞歷克斯·泰特解釋的:「官方承認南大洋可以通過改善科學教育狀況來產生實際的影響。」泰特在《國家地理》雜誌的文章中說:「學生們通過學術界正在研究的海洋來瞭解海洋世界的訊息。」「如果不包括南大洋,就無法讓學生們瞭解海洋細節以及它的重要性。」

由於地球表面的大部分區域被水覆蓋,確定海洋邊界實際上是一項相當困難的動作,畢竟海洋實際邊界分離是學術界的一道難題,泰特在NatGeo的文章中說:「過去南大洋早就被科學家們所承認,但由於國際上從未達成一致,我們也從未正式承認它。」

圖片來源:MATT PALMER VIA UNSPLASH / FUTURISM

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,JUN 15).EXPERTS DECIDE THAT EARTH HAS FIVE OCEANS, ACTUALLY. Futurism

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