坐擁金山的窮國》阿富汗蘊藏價值近30兆礦物 神學士掌權後可能仍開採困難

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神學士游擊隊重掌阿富汗,也掌握了阿富汗價值近1兆美元(約新台幣28兆元)的礦藏。安全問題、基礎設施缺乏、嚴重乾旱從前阻礙了阿富汗礦物的開採,訴美國有線電視新聞網商業頻道指出,神學士掌權後,這種情況不太可能迅速改變。

在美國總統拜登(Joe Biden)宣布美國將從阿富汗撤軍之前,阿富汗的經濟前景就已相當黯淡。根據美國國會研究處(US Congressional Research Service)6月發布的報告,截至2020年,估計90%的阿富汗人生活在每天2美元(約新台幣56元)的貧困線以下。

世界銀行(World Bank)3月表示:「民營部門的發展與多元化受限於不安全的局勢、政治不穩定、薄弱的機構、不足的基礎設施、普遍的貪腐、艱困的商業環境。」

2021年8月15日,阿富汗神學士(Taliban)游擊隊攻陷首都喀布爾(AP)
2021年8月15日,阿富汗神學士(Taliban)游擊隊攻陷首都喀布爾(AP)

2021年8月15日,阿富汗神學士(Taliban)游擊隊攻陷首都喀布爾(AP)

阿富汗礦藏豐富

2010 年,美國軍方官員及地質學家透露,阿富汗擁有價值近1兆美元的礦藏,包括稀土礦,還有鐵、銅、金等礦產分散在各省。

美國顧問公司「生態未來集團」(Ecological Futures Group)創辦人施諾弗(Rod Schoonover)表示:「阿富汗無疑是傳統貴金屬豐富的地區,21世紀新興經濟體所需要的金屬蘊藏量也豐富。」

此外,阿富汗還蘊藏豐富鋰礦,據報導,美國政府估計阿富汗的鋰礦礦藏量可媲美玻利維亞(Bolivia),玻利維亞擁有世上已知最豐富的鋰礦礦藏量。

鋰是充電電池的重要成分,也是因應氣候危機重要技術的重要成分。隨著各國試圖轉向電動車與其他潔淨技術以減少碳排放,對鋰與鈷等金屬及釹等稀土元素的需求爆增。國際能源署(International Energy Agency)5月表示,全球鋰、銅、鎳、鈷、稀土元素的供應量必須大幅增加,否則世界將無法成功因應氣候危機。

根據國際能源署的數據,一輛普通電動車需要的礦物是傳統汽車的6倍,鋰、鎳、鈷對電池至關重要,電網需要大量的銅及鋁,風力渦輪機運作需的磁鐵使用了稀土元素。

2010年,美國地質調查局(US Geological Survey)國際科學顧問米爾扎德(Said Mirzad)向《科學》期刊(Science)表示:「如果阿富汗有數年的平靜時光,允許其礦產資源的開發,它可能會在10年內成為該地區的富國。」

阿富汗採礦困難

雖然阿富汗已經開採一些金、銅、鐵,但開採鋰礦與稀土礦物需要更多的投資、技術知識、時間。國際能源署估計,從發現礦床到開始生產,平均需要16年。

美國智庫大西洋理事會(Atlantic Council)非常駐資深研究員、國際貨幣基金組織(IMF)前中東及中亞主任康瀚(Mosin Khan)說,這種平靜從未降臨阿富汗,阿富汗的大部分礦藏仍埋在地下。

康瀚表示,目前阿富汗礦藏每年帶來10億美元(約新台幣282億元)的收入,他估計其中3成至4成的收入被貪腐的人、軍閥、神學士(Taliban)拿走了。

施諾弗表示,神學士可能利用其新權力來發展礦業:「你可以想像一種情況是可能有一些整合,而且其中一些礦物開採將必須受監管。」然而,施諾弗說神學士不太可能立即投入採礦,因為他們必須立即關注廣泛的安全問題及人道主義問題。

英國風險情報公司「維里斯科楓園」(Verisk Maplecroft)亞洲安全分析師帕克斯(Joseph Parkes)表示:「神學士已經掌權,但從叛亂組織到國家政府的過渡遠非那麼簡單,新興礦產部門的職能治理可能需要許多年。」

康瀚指出,在神學士推翻阿富汗中央政府之前,阿富汗就已經很難獲得外國投資。現在更加困難,尤其是許多全球企業與投資者都被要求遵守更高的環境標準、社會標準、治理標準。

美國有線電視新聞網商業頻道(CNN Business)指出,美國的限制可能也會為阿富汗的礦藏開採帶來挑戰。雖然神學士尚未被美國政府正式認定為「外國恐怖組織」(Foreign Terrorist Organization),但它被列在美國財政部(US Treasury Department)「特別指定的全球恐怖分子」名單(Specially Designated Global Terrorists)與「特別指定的國民」名單(Specially Designated Nationals list)。

這是中國的機會?

施諾弗表示:「鄰國中國正著手一項非常重要的綠色能源發展計畫,迄今為止,鋰與稀土因其密度及物理特性而無可取代,他們的長期計畫將這些礦物納入考量。」中國外交部發言人華春瑩16日表示,中國與阿富汗神學士「保持著聯繫和溝通」。

阿富汗激進組織神學士領導人巴拉達爾在中國天津與中國外交部長王毅會面(AP))
阿富汗激進組織神學士領導人巴拉達爾在中國天津與中國外交部長王毅會面(AP))

阿富汗神學士領導人巴拉達爾在中國天津與中國外交部長王毅會面(AP)

施諾弗表示,鑑於中國過往的記錄,人們擔心如果中國介入後,阿富汗採礦計畫可能會破壞當地生態,「這會損害某些沒有發言權的人群」。

美國有線電視新聞網商業頻道指出,中國可能將重點放在其他地區。康瀚指出,中國先前曾投資一項銅礦計畫,但後來計畫停滯不前。美國資本市場顧問公司「RK Equity」創辦人克雷恩(Howard Klein)表示,他認為中國會「優先考慮其他新興地區」而不把神學士統治的阿富汗列為優先選項。

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