堅持梵中協議 教宗:不容易的對話好過沒對話

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羅馬天主教教宗方濟各(Pope Francis)1日為去年續簽的《梵中主教任命臨時協議》作辯護,強調梵中對話的重要性。他表示,「不容易的對話也好過毫無對話」,並將梵蒂岡與中共的對話,比喻為冷戰時期與東歐國家對話,指出教廷與東歐當時的對話,最終讓教會獲得許多自由。

羅馬教廷2018年與大陸簽署為期2年的《梵中主教任命臨時協議》,協議規定大陸主教的人選雖然由北京提出,但是教宗對人選擁有最後的任免決定權。該協議也讓雙方建立正式的對話管道,直到去年9月,為期2年的協議到期後,對於是否延續協議引發很大的爭議。

前美國總統川普和前美國國務卿蓬佩奧,都曾試圖說服教宗放棄《梵中協議》,因為其認為,這項協議損害了教宗的道德權威。梵蒂岡當時則認為蓬佩奧干預了其主權之內的事務,教宗當時力排眾議,堅持梵中協議續簽2年。

方濟各日前接受西班牙人民廣播網(COPE)訪問時表示,「中國(問題)並不容易,但是我確信我們不應該放棄對話」。針對《梵中協議》,他說:「你在對話時可能受騙、可能犯錯,都有可能,但這是一種方式,而封閉心胸從來就不是。」

方濟各將梵蒂岡與北京關係,比喻為已故樞機主教卡薩羅利(Agostino Casaroli)在1960年代開始的與蘇聯控制下的東歐國家發展關係,替東歐的教會爭取到喘息空間。

此外,外界近期傳言,方濟各因進行大腸炎手術而考慮辭職,方濟各強調「辭職念頭從來沒有在我腦海中出現過」。

2020年2月15日,在德國舉辦的第56屆慕尼黑安全會議上,大陸國務委員兼外長王毅在慕尼黑應約與梵蒂岡外長加拉格爾會見,是雙方外長首次舉行會晤,也是繼1951年教廷駐南京公使遭驅逐出境以來雙方最高層級的接觸。同年10月22日,雙方經友好協商,決定將關於主教任命的臨時性協議延期2年。