「士兵球場」走過百年 芝加哥文化里程碑

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芝加哥熊隊正計畫搬離芝加哥士兵球場,這座可容納6萬多人的場地,前身為1924年座落在芝加哥湖濱的「格蘭公園市政球場」(Grant Park Municipal Stadium),球場隔年改名「士兵球場」(Soldier Field),在過去近百年中,接待過球星、馬戲團、政治人物、民權運動家,見證過宗教活動,更是芝加哥的文化里程碑。

U型「士兵球場」由Holabird & Roche建築公司設計,為紀念在戰爭中犧牲的美國士兵;「芝加哥論壇報」在1919年12月4日報導:「芝加哥將擁有一座全球最大的開放式集會場所— 一座混凝土與大理石打造的球場,可容納十萬人,造價400萬元。」

士兵球場於1924年舉辦首場美式足球比賽,對陣的是Louisville Male高中和Austin Community Academy高中;同年該球場舉辦首次大學生美式足球比賽,聖母大學(Notre Dame)以13比6擊敗西北大學。

球場在1925年老兵節改名後,芝加哥論壇報稱今後的報導都將以「士兵的球場」(Soldiers' Field)相稱,意在希望美國有更多士兵球場。

1926年士兵球場舉辦「國際聖餐代表大會」(International Eucharistic Congress),約有30萬人參加彌撒,其中半數在球場內,半數在場外,芝加哥也是美國第一座被選定舉辦該宗教活動的城市。

同年,士兵球場舉辦首次職業美式足球比賽,由芝加哥熊隊對陣芝加哥紅衣主教隊(Chicago Cardinals);該球場原為紅衣主教隊主場,但在1959年打完最後一場比賽後,球隊搬到聖路易斯,球場則在1971年成為熊隊的主場。

1927年駕駛單翼飛機完成單人不著陸飛行橫跨大西洋的林白(Charles A. Lindbergh),同年8月駕駛飛機在士兵球場著陸,以此推動商業航空市場發展。

1946年4月時任總統杜魯門(Harry Truman)在士兵球場出席Shriners大會並致詞,也是該球場首批由電視播放畫面記錄的活動。

1964年和1966年,馬丁路德金恩在士兵球場舉辦的民權集會上演講;1968年首屆殘奧會(Special Olympics)在士兵球場舉行,2018年殘奧會50周年之際,球場外新增一座名為「永恆希望之火」的雕塑。

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